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Carroll O. Brawner (b. 1929) intronisé en 2008

Carroll O. (Chuck) Brawner est connu mondialement pour son apport à l’exploitation minière à ciel ouvert et à la géotechnique. Il s’est taillé une réputation de premier plan dans ces domaines grâce à une expérience professionnelle de plus d’un demi-siècle dans pas moins de 40 pays et sur tous les continents, y compris l’Antarctique. En 1963, M. Brawner a fondé une société de conseils en partenariat, qui a fourni une aide technique à des centaines de mines à ciel ouvert et d’entreprises minières au Canada et dans le monde. Par la suite, Golder Brawner and Associates est devenue Golder Associates, société de renommée mondiale de compétence multidisciplinaire.

Né à Saskatoon, en Saskatchewan, en 1929, Carroll Brawner a obtenu un diplôme de génie civil de l’Université du Manitoba en 1953.  Après avoir achevé une maîtrise en mécanique des sols du Nova Scotia Technical College (aujourd’hui composante de l’Université Dalhousie) en 1958, il a acquis une expérience précieuse en Colombie-Britannique, dont le relief montagneux posait des difficultés tant aux ingénieurs civils que miniers. Carroll Brawner a passé dix ans au ministère des Routes de la province avant de devenir président de Golder Brawner and Associates, société spécialisée dans l’application des principes d’ingénierie à la conception des déclivités façonnées par l’homme dans le sol et le roc. Au cours des années passées comme conseiller, il a fourni une assistance technique pour la conception et la construction de bon nombre des plus vastes et des plus importantes mines à ciel ouvert du monde, y compris pour l’extraction du charbon. Il a acquis la réputation d’être la meilleure personne-ressource pour résoudre – et prévenir – les problèmes de nature géotechnique et est devenue une autorité dans le domaine de la conception, de la construction et de l’entretien de digues à stériles stables. Tout en prodiguant des conseils judicieux, il a toujours eu à cœur d’assurer la sécurité des gens, de la propriété et de l’environnement.

En 1978, au sommet de sa carrière d’ingénieur, Carroll Brawner a accepté un poste de professeur au Département de génie minier de l’Université de la Colombie-Britannique, connu plus tard sous le nom de Norman B. Keevil Institute of Mining Engineering. Tout au long de sa carrière universitaire, M. Brawner a inspiré des centaines d’étudiants par ses conférences captivantes, combinées à des récits fascinants de voyages porteurs d’apprentissages mémorables et souvent uniques dans le domaine de l’ingénierie. Ses cours sur les digues à stériles et la stabilité des pentes et des configurations des mines étaient des éléments centraux du programme minier. Il a aussi contribué au progrès de la géotechnique dans le monde par la publication de dizaines de documents techniques et de nombreuses conférences prononcées à plus de 90 universités et instituts.

Depuis 1978, Carroll Brawner a poursuivi ses activités de conseiller spécialisé et de membre de comités d’examen et de jurys à la C.O. Brawner Engineering Ltd.  Il a dirigé la publication de dix textes essentiels en matière de géotechnique, publiés par la Society for Mining, Metallurgy, and Exploration et Miller Freeman Publications. Il a aussi siégé à de nombreux comités techniques et a présidé d’importantes conférences industrielles. En 2006, il a relaté son expérience en géotechnique dans un livre autobiographique intitulé Engineer…Around the World in Fifty Years. Son apport à sa profession a été souligné par de nombreuses distinctions, décernées par différents organismes nord-américains des secteurs de l’ingénierie et des mines.

Ces distinctions comprennent le prix Daniel C. Jackling de la Society for Mining, Metallurgy, and Exploration (SME), le prix de réalisation méritoire (Meritorious Achievement Award) de l’Association of Professional Engineers of British Columbia, le prix Frank Spragins de l’Association of Professional Engineers, Geologists and Geophysicists of Alberta (APEGGA), le prix R.F. Legget de la Société canadienne de géotechnique et le Walter Gage Teaching Award de l’Université de la Colombie-Britannique. Carroll Brawner a été maître de conférences distingué de l’ICM, en 1988, et il a été nommé membre associé de l’Institut canadien des ingénieurs, de l’ICM et de l’Académie canadienne du génie.