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David A. Thompson (b. 1939) intronisé en 2008

Depuis plus d’un quart de siècle, David A. Thompson a contribué à la croissance spectaculaire et à la gestion financière avisée de deux des plus anciennes compagnies minières en exploitation continue du Canada. En 1986, alors vice-président, finances, de la société Teck, il a contribué à structurer la transaction dans laquelle Teck s’est jointe à des partenaires étrangers pour acheter 31 % de Cominco Ltd. à Canadien Pacifique pour la somme de 280 millions de dollars. Les deux compagnies ont fusionné en 2001 pour former Teck Cominco Limited, chef de file mondial de la production de zinc et de charbon métallurgique et producteur important de cuivre, d’or et de métaux spéciaux.

David A. Thompson est largement reconnu comme l’un des plus fins stratèges de l’industrie minière canadienne. Au début des années 1990, il a structuré des transactions qui ont permis à Teck d’étendre ses intérêts dans le charbon métallurgique en exploitant et, par la suite, en acquérant la mine Quintette d’un consortium bancaire et en achetant la mine Elkview, mise sous séquestre. En 2003, grâce à ses grandes qualités de négociateur et à sa détermination farouche, il a mené à bien le processus de consolidation de ces actifs et de ceux de Fording et Luscar – soit six mines au total –, qui a mené à la création d’Elk Valley Coal Partnership, deuxième groupe mondial de production de charbon métallurgique dur. Cette transaction a permis d’améliorer la compétitivité canadienne dans ce marché.

En 1995, David A. Thompson est devenu président-directeur général de Cominco et a contribué à faire de la compagnie un chef de file mondial de la production de zinc. Sous sa gouverne, la compagnie a doublé la taille de la mine Red Dog, en Alaska, qui allait devenir la plus vaste mine de zinc au monde. Il a agrandi l’affinerie de zinc de Cajamarquilla, au Pérou, remis en service la mine de Pend d’Oreille, dans l’État de Washington, et a acquis la mine fermée de Lennard Shelf, en Australie-Occidentale. David Thompson a supervisé la construction et le démarrage du four Kivcet, a augmenté la production de métaux spéciaux et amélioré le rendement environnemental du complexe de fonderie de Trail, en Colombie-Britannique, pour en faire l’une des fonderies les plus rentables de l’industrie du zinc. Dans le domaine du cuivre, il a porté à 97,5 % la part de Teck Cominco dans la mine de Highland Valley en acquérant la position de 33 % détenue par BHP, en 2004.

Né à Londres en 1939, David A. Thompson est diplômé de la London School of Economics et du programme avancé en gestion de la Harvard Business School. En 1980, il s’est joint à Teck Corporation, quittant Messina Transvaal, de Johannesburg, société d’exploitation du cuivre possédant des intérêts industriels.  Chez la société Teck, il a été premier vice-président et directeur financier de 1980 à 1994, président-directeur général de Cominco de 1995 à 2001 et vice-président du conseil d’administration et directeur général de Teck Cominco jusqu’en avril 2005. En avril 2007, il s’est retiré du conseil d’administration de Teck Cominco après 27 années de service.

avid Thompson a haussé le prestige de l’industrie minière canadienne par son engagement à long terme envers la responsabilité sociale des entreprises. Il a adopté des politiques garantissant que les emplois, la formation et d’autres avantages bénéficient d’abord aux collectivités locales des environs de la mine Red Dog, en Alaska, et a soutenu des politiques semblables pour appuyer le développement des collectivités vivant près de la mine de cuivre-zinc d’Antamina, au Pérou. Depuis son départ à la retraite, il a coprésidé le Conseil de la concurrence du gouvernement de la Colombie-Britannique et, en 2007, il a été nommé président du conseil d’administration de la Vancouver Coastal Health Authority.