Le professeur Donald Gorman a servi l'industrie minière canadienne avec distinction pendant plus d'un demi-siècle en tant que minéralogiste renommé et éducateur extrêmement talentueux. Né à Fredericton, il a obtenu une licence en sciences dans son Nouveau-Brunswick natal en 1947, après avoir interrompu ses études en raison de son service dans la marine canadienne en temps de guerre. Après avoir passé les années 1948-1949 à étudier la géologie économique en tant qu'étudiant diplômé à la Royal School of Mines de Londres, en Angleterre, il a obtenu un doctorat à l'université de Toronto en 1957 et a entamé sa carrière d'enseignant.

"Digger" Gorman a enseigné la minéralogie avec un enthousiasme inébranlable pendant 41 ans, inspirant des centaines d'étudiants en géologie et en ingénierie à poursuivre des carrières dans l'exploitation minière et la prospection minérale. Il inspirait le respect en classe en illustrant les deux aspects de la science : d'une part, l'analyse rigoureuse des minéraux, de leur composition et de leur signification ; d'autre part, le plaisir que l'on éprouve à résoudre des énigmes géologiques et à découvrir des trésors minéraux. Pour ceux qu'il a formés, les minéraux ne sont pas des formules chimiques et des structures cristallines, mais des êtres vivants qui racontent une histoire intemporelle, façonnent l'histoire et stimulent le progrès humain. Sa maîtrise incomparable du règne minéral était à la base du succès de son enseignement, et cette capacité rare, associée à une personnalité attachante, a dominé son enseignement et a permis à des générations d'étudiants de quitter l'université de Toronto avec une meilleure connaissance des minéraux que n'importe où ailleurs au Canada.

En plus d'être un éducateur doué, M. Gorman était un mentor apprécié des minéralogistes et géologues en herbe, un consultant industriel et un chercheur appliqué très demandé, et un défenseur divertissant de sa science lors d'événements publics populaires. Pendant des décennies, il a été la vedette des expositions de minéraux et de pierres précieuses, telles que le Bancroft Gemboree, où les novices et les prospecteurs expérimentés tentaient d'embrouiller l'expert avec d'innombrables spécimens de minéraux obscurs. Il était rare qu'il ne parvienne pas à les identifier, même ceux qui n'étaient pas du tout des substances naturelles. Il était un conférencier populaire au Musée royal de l'Ontario et au Walker Mineralogical Club, le plus ancien club de minéralogie du Canada, qui l'a nommé président honoraire en 1981. Ses activités de sensibilisation comprenaient des présentations mémorables à des groupes de jeunes et à des groupes religieux, ainsi que des apparitions à la radio et à la télévision qui ont renforcé son statut d'ambassadeur canadien de la minéralogie et des sciences géologiques.

M. Gorman a reçu de nombreuses récompenses pour ses capacités d'enseignement exceptionnelles et sa contribution exemplaire à l'avancement de la science, notamment le prix Peacock de minéralogie pour 1975-1976. En 1978, il a reçu le prix de la Confédération des associations de professeurs d'université de l'Ontario pour son enseignement exceptionnel. En 1981, l'Association minéralogique internationale a approuvé le nom de gormanite pour un minéral nouvellement découvert. En 2004, il a été inscrit sur la liste des "Great Teachers from the Past" de l'université de Toronto, un groupe restreint de 96 anciens membres du corps enseignant qui ne comprend qu'un seul autre spécialiste des sciences de la terre.

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Joseph Tyrrell a été décrit comme le doyen des mineurs canadiens, le doyen de l'exploitation minière, l'homme qui a conquis le Nord canadien, le géologue principal du Canada, le dernier de la grande race des explorateurs cartographes et le premier des chercheurs de minéraux et des technologues modernes.

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