La liste des mines dans lesquelles Mervyn Arthur Upham a joué un rôle important est considérable - 22 rien qu'au Canada, plusieurs autres à l'étranger. Quelques projets se distinguent par leur caractère novateur : la première mine d'uranium à Elliot Lake, en Ontario ; la première mine à extraire les gisements de potasse connus depuis longtemps en Saskatchewan ; la première grande mine d'or dans la région de Carlin, au Nevada ; et la mine Granduc, en Colombie-Britannique, où un tunnel de 11,6 milles a été creusé pour atteindre le gisement, le plus long tunnel à tête unique au monde à l'époque.

Upham est né à Bayhead (Nouvelle-Écosse) en 1917 et a obtenu une licence en sciences à l'université Mount Allison en 1939. Il s'est immédiatement engagé et, en 1942, il est parti outre-mer où il a été détaché auprès de la sixième division blindée britannique. Il a combattu en Afrique du Nord et dans le nord de l'Europe. Pour ses services distingués, il a été fait membre de l'Ordre de l'Empire britannique et membre de l'Ordre néerlandais d'Orange-Nassau.

De retour au Canada, il entame une carrière dans l'industrie minière, travaillant comme mineur, chef d'équipe, ingénieur, capitaine de mine et ingénieur industriel en chef à la mine d'or de McIntyre, comme directeur des travaux souterrains à la mine d'or de Renabie et comme directeur des travaux pendant le développement de la mine souterraine de Steep Rock Iron Mines, le tout dans l'Ontario.

En 1955, il rejoint Rio Algom Mines et est nommé directeur de la mine Algom-Quirke, le premier des producteurs d'uranium d'Elliot Lake.

De 1960 à 1964, en tant que vice-président et directeur général d'International Minerals & Chemical, il résout l'énigme de l'extraction des énormes gisements de potasse de la Saskatchewan. Pour atteindre les gisements de potasse, il fallait creuser un puits à travers la formation rocheuse de Blairmore. Les Blairmores sont saturés d'eau sous forte pression et ont fait échouer toutes les tentatives antérieures de creusement de puits de mine. Upham a réussi à geler le sol pendant le creusement du puits et à installer un revêtement en fonte pour empêcher les infiltrations d'eau une fois le puits achevé.

En tant que vice-président des opérations minières pour Newmont Mining de 1964 à 1969, il a participé au démarrage de la mine d'or de Carlin au Nevada et au développement de la mine de Granduc dans le nord de la Colombie-Britannique. Il a pris la présidence de Granduc après que 26 hommes ont été tués dans une avalanche alors qu'ils tentaient de développer la mine sur un terrain accidenté. Upham a dirigé la construction d'un tunnel de 11,6 miles sous trois montagnes et trois glaciers pour atteindre le gisement - à l'époque, le plus long tunnel jamais creusé à partir d'une seule entrée.

Il a occupé des postes de direction dans un certain nombre de sociétés canadiennes et britanniques. De 1979 à 1985, il a été président de Kilbom Engineering, une société de conseil canadienne qui se charge de la conception et de la construction de mines dans le monde entier. De 1986 à 1989, il a été président de Discovery West Corp. et agit actuellement en tant que consultant. Il est ancien président et directeur honoraire à vie de l'Association minière du Canada.

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John Zigarlick, Jr. était un mineur visionnaire et un bâtisseur d'entreprise qui a laissé un héritage durable dans le Nord canadien grâce à un développement innovant des infrastructures et à la formation de partenariats commerciaux progressistes avec les autochtones.

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