Ils n'ont jamais découvert un seul indice ni hissé une tonne de minerai, mais Norman et Richard Pearce ont tenu la chronique de l'industrie minière canadienne naissante dans les pages de l'hebdomadaire The Northern Miner pendant plus de 50 ans, lui demandant des comptes et l'aidant à devenir l'une des industries les plus ouvertes du pays.

Par l'intermédiaire du journal, les Pearce se sont battus pour que l'énergie soit moins chère pour les mines, ont fait campagne contre des propositions législatives défavorables et une fiscalité néfaste et ont cherché à obtenir des routes et des chemins de fer nouveaux et améliorés dont l'industrie avait besoin. Le fait que, bien qu'ils se soient retrouvés dans un certain nombre d'actions en diffamation, toujours en tant que défendeurs, ils n'aient jamais eu à payer de dommages-intérêts, témoigne de leur capacité à s'opposer à certaines des personnalités dominantes de l'époque.

Le journal a fini par être reconnu comme une autorité indépendante dans son secteur, avec le plus grand tirage minier au monde.

Richard Pearce est né en 1892. Il commence sa carrière de journaliste au quotidien The Toronto World. Son premier article sur les mines, en 1908, est basé sur une interview de J.B. Tyrrell, le célèbre géologue et explorateur canadien. En 1914, après avoir refusé de s'engager dans l'armée, il s'installe à Cobalt pour représenter le journal de Toronto. En 1916, il achète The Northern Miner avant qu'il n'ait terminé une année complète de publication. Pendant les années de guerre, il agrandit les installations d'impression et crée une usine autonome.

À la fin de la guerre, Norman, le frère aîné de Pearce, revient de l'étranger. Richard le convainc de le rejoindre à Cobalt en 1920 et de l'aider à rédiger le journal.

Norman Pearce, né en 1889, a également travaillé dans le secteur de la presse. Entre 1908 et 1915, il a travaillé comme reporter, rédacteur financier, puis rédacteur en chef du Toronto World et rédacteur en chef du Sunday World. Lorsqu'il s'installe à Cobalt, il devient copropriétaire et co-rédacteur en chef du Northern Miner avec son frère.

Norman s'occupe des questions financières tandis que Richard couvre l'actualité en voyageant beaucoup dans les camps miniers en activité.

Ils ont rapidement profité du boom de l'industrie minière, qui a entraîné une diffusion de plus de 40 000 journaux. Richard a écrit les premières histoires de réussite de beaucoup d'entre eux pendant la période passionnante qui a précédé le krach boursier de 1929. La même année, The Northern Miner déménage à Toronto.

Le journal a survécu à la dépression et a même prospéré lorsque la Grande-Bretagne a abandonné l'étalon-or en 1931. Les Pearce ont joué un rôle actif dans les affaires du journal au cours de ces années, et même après avoir cédé les fonctions de rédacteur en chef et d'éditeur en 1949. Ils ont continué à siéger au conseil d'administration de l'entreprise pendant de nombreuses années.

En 1916, seul un esprit pionnier aurait pu inciter quelqu'un à se lancer dans l'impression commerciale dans le nord de l'Ontario. L'optimisme était grand, l'argent rare et les équipements de typographie et d'impression maigres. Mais à partir d'un tel début, les Pearce ont guidé The Northern Miner pour qu'il prenne sa place en tant que voix de l'industrie minière canadienne.

Norman Pearce est décédé en 1967. Richard Pearce est décédé en 1972.

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Oliver Hall a rejoint Noranda Inc. presque dès sa création, où il était responsable des opérations minières et de l'exploration. Sa clairvoyance et son sens de l'économie ont favorisé la croissance rapide de la société dans les années 1930 et 1940, qui est devenue l'une des plus grandes entreprises minières du pays.

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