Walter J. Riva est né dans le pays du charbon à Canmore, en Alberta, en 1922. De ces racines, il est devenu un leader inégalé de l'industrie minière canadienne, contribuant inlassablement à cette industrie et aux communautés qui en dépendent.

Après avoir servi dans l'ARC pendant la Seconde Guerre mondiale, M. Riva a commencé sa carrière dans le secteur du charbon en tant qu'ouvrier chez Canmore Mines, tout en étudiant l'ingénierie minière à l'université de l'Alberta. Il a obtenu son diplôme en 1949 et a rejoint Canmore à plein temps, devenant finalement vice-président exécutif et PDG de l'entreprise. Il passe ensuite à Denison Mines, puis à Kaiser Resources, d'abord comme vice-président des opérations d'extraction du charbon à Sparwood, en Colombie-Britannique, puis comme président de la division charbon - le premier Canadien à occuper ces fonctions. Lorsque Kaiser est rachetée par la British Columbia Resources Investment Corporation en 1980, M. Riva devient président-directeur général, puis président-directeur général. En 1983, il se retire de la direction pour devenir vice-président de Westar Mining, puis président de B.C. Resources, jusqu'à sa retraite en 1986.

Au cours de sa brillante carrière, M. Riva a été l'artisan de la transformation de l'industrie charbonnière de l'Ouest canadien, qui est passée d'une entreprise provinciale luttant pour sa survie à une industrie énergétique dynamique et compétitive à l'échelle internationale.

Véritable pionnier, il a introduit de nouvelles technologies et procédures minières, développé de nouveaux marchés, contribué à la gouvernance de l'industrie et fait preuve d'une sincère empathie pour toutes les personnes qui ont travaillé avec lui.

Riva a été le premier à vendre du charbon canadien sur les marchés asiatiques. Canmore Mines a été la première entreprise canadienne à exploiter les nouveaux marchés du Japon et de la Corée.

Il a été le directeur de l'exploitation de la première entreprise à avoir remis en état et revégétalisé de manière satisfaisante des zones minées dans l'ouest du Canada. Les installations récréatives créées à l'époque sont aujourd'hui très prisées.

Il a introduit l'exploitation minière mécanisée à Canmore, en utilisant des mineurs continus et des wagons-navettes pour améliorer la productivité et la sécurité.

Il a travaillé en étroite collaboration avec CANMET, le centre de recherche minière du gouvernement fédéral, pour mettre au point un procédé de formage et d'étuvage destiné à un marché de niche à plus forte valeur ajoutée dans le domaine des fours électriques.

Il a supervisé l'introduction réussie des hydrocyclones pour nettoyer le charbon fin des terrains houillers des Rocheuses.

Au début des années 1970, Kaiser Resources a mis au point la mine de charbon hydraulique la plus grande et la plus efficace du monde.

Tout au long de sa carrière, Riva a apporté sa propre marque de management aux organisations qu'il a dirigées. Homme discret, sincère et doté d'une éthique irréprochable, il avait le don de comprendre les gens et de susciter à la fois l'affection et le respect de son personnel et de ses collègues à tous les niveaux.

Riva pensait que la gestion d'une société minière exigeait de l'individu qu'il joue un rôle majeur dans la communauté, et il a mis cette conviction en pratique de manière très efficace.

Il a largement contribué à sa profession. M. Riva a été membre fondateur de l'Association canadienne de recherche sur la carbonisation, président de l'Association canadienne du charbon en 1980-1981 et président de l'ICM en 1984-1985. L'ICM lui a décerné la médaille Selwyn G. Blaylock en 1973 et le prix du charbon en 1991.

Au cours de sa vie dans l'industrie du charbon de l'Ouest canadien, Walter Riva a démontré sa capacité à identifier des stratégies, tant au niveau de l'entreprise qu'au niveau technique, qui ont eu une influence profonde sur une industrie dans laquelle rien n'est facile. Qu'il s'agisse de rechercher de nouveaux marchés pour remplacer ceux qui disparaissaient, d'évaluer les améliorations techniques ou de faire un effort sincère pour contribuer au bien-être des villes ressources, Walter a été un leader visionnaire.

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James McCrea a contribué à faire de Dome Mines l'un des géants de l'industrie minière canadienne. Il a été responsable de l'acquisition et du développement de la mine Sigma de Dome dans le nord-ouest du Québec au début des années 1930, qui produit de l'or depuis 56 ans, et de la mine d'or Campbell Red Lake, l'un des premiers producteurs d'or du Canada, qui est également toujours en production.

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