Peu de géoscientifiques de l'ère moderne peuvent égaler le palmarès prolifique de Mark Rebagliati, qui a fait des découvertes au Canada et à l'étranger pendant quatre décennies. Plusieurs de ses découvertes sont devenues des mines dans sa province natale de Colombie-Britannique - notamment Mount Milligan et Kemess - tandis que d'autres ont été trouvées dans des régions éloignées du monde. Il a gagné sa place dans une classe d'élite de chercheurs de mines connus pour leurs compétences techniques exceptionnelles, leur ténacité remarquable et leur leadership pratique.

M. Rebagliati a fréquenté l'école de prospection de la BC & Yukon Chamber of Mines et l'école des mines de Haileybury avant d'obtenir un diplôme d'ingénieur géologue de la Michigan Technological University en 1969. Il a travaillé pour Consolidated Goldfields, BP Minerals Canada et d'autres sociétés. Dans les années 1970, il a fait partie des équipes chargées de la découverte du projet Red Chris, près de Dease Lake, et du projet QR, près de Quesnel (C.-B.). QR est devenu une mine d'or et Red Chris s'est transformé en un important gisement de cuivre-or porphyrique et est en cours de développement.

Le rythme des découvertes s'est accéléré après que Rebagliati a créé sa propre société de conseil et formé une alliance avec la société Hunter-Dickinson Inc. (HDI), basée à Vancouver, en 1986, ce qui l'a finalement conduit au poste de vice-président exécutif de l'exploration de HDI.

Son équipe a défini des gisements porphyriques de cuivre et d'or à Mount Milligan et a également amené le projet au stade de la faisabilité avant qu'il ne soit acheté par une grande entreprise en 1990. Mount Milligan est entré en production en 2013. Plus au nord, en Colombie-Britannique, il a fait progresser le projet de cuivre-or Kemess jusqu'au stade de l'autorisation d'exploitation minière. Kemess a été exploité de 2000 à 2011.

À la fin des années 1990, M. Rebagliati a contribué à la découverte de nouveaux gisements par Farallon Resources et à la création d'un district de sulfures massifs dans le cadre du projet Campo Morado, dans l'État mexicain de Guerrero. En 2001, il a dirigé l'exploration du gisement de cuivre et d'or Pebble West en Alaska, pour le compte de Northern Dynasty Minerals. Il a également fait partie de l'équipe qui a identifié une nouvelle partie à haute teneur du gisement, appelée Pebble East. Les gisements de Pebble sont classés parmi les plus grands gisements de cuivre-or du monde.

Au fur et à mesure que HDI se développe à l'échelle mondiale, les crédits de Rebagliati augmentent pour inclure les gisements de cuivre-or porphyriques de Xietongmen et Newtongmen au Tibet, achetés depuis par Jinchuan Mining Group pour un montant de 432 millions de dollars. Ces réalisations et d'autres lui ont valu de nombreuses distinctions, notamment le Thayer Lindsley International Discovery Award en 2007 et le Robert Dreyer Award de SME en 2008. Le succès remarquable de M. Rebagliati a été attribué à sa volonté d'adopter de nouvelles idées et de nouvelles technologies, à son engagement à respecter des normes professionnelles élevées et à sa rare compréhension du fait qu'un gisement n'est pas un projet statique, mais un projet en constante évolution.

M. Rebagliati a rendu d'autres services à l'industrie, notamment en tant que membre d'un comité consultatif de Geoscience BC et en tant qu'auteur de documents techniques et de présentations. Son expertise des gisements porphyriques, fondée sur une vaste expérience de terrain, est particulièrement appréciée et a contribué à inspirer d'autres personnes à trouver la prochaine génération de ces importants gisements en Colombie-Britannique et dans d'autres parties du monde.

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Lorsque l'ère moderne de la géophysique d'exploration a commencé il y a plus de quarante ans, Norman Paterson était l'un de ses leaders. Aujourd'hui, il est connu dans le monde entier pour ses innovations dans le domaine de la technologie géophysique et pour sa maîtrise des techniques géophysiques et de l'interprétation.

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