Sans le développement des techniques géophysiques appliquées à la recherche de mines, l'industrie minière canadienne n'aurait jamais atteint la stature qui est la sienne aujourd'hui. C'est pourquoi l'industrie a une dette énorme envers C. Stanley Davidson. En effet, dans la meilleure tradition de l'inventeur, M. Davidson a bricolé, dans un atelier électrique du complexe Falconbridge, une unité électromagnétique de fortune, mais utilisable. Cette unité allait devenir le cœur de ses systèmes électromagnétiques aéroportés.

Né à Montréal en 1900, Davidson obtient une licence en sciences en 1923 et une maîtrise en sciences en 1925. Il a ensuite obtenu un doctorat à Harvard.

En 1923, il commence à travailler comme géomètre minier et ingénieur de terrain pour la Mond Nickel Co. De 1927 à 1932, Davidson est géologue en chef à la mine de San Luis, à Durango, au Mexique. C'est là qu'il commence à expérimenter les instruments géophysiques. Après son séjour au Mexique, il entre chez Inco à Sudbury. Thayer Lindsley l'a ensuite engagé comme consultant pour Falconbridge.

C'est au début des années 1940 qu'il a construit, avec un électricien de la mine Falconbridge, un appareil électromagnétique basé sur la description d'un manuel de l'université McGill. L'appareil réussit à distinguer les anomalies magnétiques provenant de la magnétite disséminée des anomalies provenant des sulfures conducteurs. Il en résulte la découverte de plusieurs corps minéralisés dans la région de Sudbury. Il perfectionne cet appareil en consultant Sherritt Gordon. Cet appareil a contribué à la découverte des gisements de Lynn Lake et a ensuite été largement utilisé par Sherritt.

Chez Sherritt, il a créé une unité électromagnétique mobile tirée par des motoneiges ou des tracteurs. Davidson a ensuite développé un système électromagnétique aéroporté. Il s'agit du premier système électromagnétique aéroporté opérationnel jamais construit. Avec le soutien d'Inco et grâce aux améliorations apportées au système par ses ingénieurs en collaboration avec McPhar Geophysics, cette unité a été utilisée par Inco pour découvrir le gisement de cuivre-plomb-zinc de Heath Steele au Nouveau-Brunswick et le gisement de nickel de Thompson au Manitoba.

Cependant, c'est le travail de pionnier de Davidson sur le système électromagnétique aéroporté qui a conduit au succès mondial de la géophysique aérienne.

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