Donald McLeod était une figure vénérée et emblématique de l'industrie minière canadienne et un modèle d'inspiration pour les jeunes entrepreneurs miniers. Né et élevé à Stewart, en Colombie-Britannique, il a commencé sa carrière comme conducteur de chevaux de bât et aide-mineur dans les années 1940, avant de devenir un découvreur de mines prospère, un développeur et le fondateur du Northair Group of Companies, basé à Vancouver. Il est surtout connu pour avoir développé les mines d'or Brandywine et Summit en Colombie-Britannique, et pour avoir fait des découvertes d'or à haute teneur dans le cadre du projet Brucejack, acquis plus tard par Pretivm Resources. Il a également encadré et encouragé d'innombrables personnes à poursuivre des opportunités dans l'industrie minière, notamment sa fille Catherine et son fils Bruce, qui ont tous deux réussi dans leur propre domaine.

Le parcours de McLeod a été façonné par ses racines écossaises et l'héritage minier de sa ville natale. Dès l'adolescence, M. McLeod a appris presque tous les aspects du métier en gravissant les échelons dans diverses mines. Après avoir géré la découverte d'un riche gisement de plomb et de zinc à Pine Point, dans les Territoires du Nord-Ouest, il a eu l'idée de déménager sa jeune famille à Vancouver et de créer sa propre société minière. En 1972, en tant que président de Northair Mines, il a pris une option sur une découverte de base près de Whistler, en Colombie-Britannique, et l'a mise en production 42 mois plus tard.

Il s'agit d'un exploit stupéfiant, accompli à une époque politiquement difficile grâce à une persévérance obstinée et à son célèbre optimisme contagieux. Au cours des sept années suivantes, la mine de Brandywine a produit de manière rentable pour plus de 70 millions de dollars d'or, d'argent, de plomb et de zinc. M. McLeod a également développé la mine d'or Summit et a levé plus de 200 millions de dollars de fonds propres pour son groupe de sociétés Northair avant de prendre sa retraite en 2014. Dans les années 1980, l'une de ses sociétés, Newhawk Gold Mines, a découvert des gisements d'or à haute teneur dans le projet Brucejack, dans le célèbre "triangle d'or" au nord de Stewart. Brucejack a finalement été acquis par Pretivm Resources, qui a ensuite découvert le gisement d'or de 6,9 millions d'onces de la Vallée des Rois, dont la production commerciale est prévue pour 2017.

M. McLeod incarnait les qualités qui ont fait du Canada un leader de l'industrie minière mondiale. Sa volonté d'entreprendre des projets sur des terrains et dans des climats difficiles - souvent dans des conditions politiques ou commerciales délicates - témoignait de sa ténacité et de son esprit pionnier. Il a fait preuve d'intégrité et de professionnalisme tout au long des 70 années qu'il a passées dans l'industrie minière et a gagné la confiance de ses pairs, de ses employés et de ses actionnaires. Ces expériences lui ont donné la crédibilité et la sensibilité nécessaires pour encourager les autres à poursuivre leurs rêves dans l'industrie minière où règne l'égalité des chances. Il a été un modèle d'inspiration et un mentor pour de nombreux jeunes, y compris sa fille et son fils, qui sont devenus des dirigeants industriels prospères.

McLeod a généreusement soutenu des causes liées à la santé et à l'éducation, notamment la campagne Mining for Miracles, et la fondation de l'hôpital St. Paul's en créant la chaire de la famille McLeod sur l'intervention en cas de cardiopathie valvulaire. En plus d'avoir été nommé "Mining Living Legend" par Cambridge House, M. McLeod a reçu le prix E.A. Scholz de l'AME BC pour son excellence en matière de développement minier, ainsi que le prix Proficiency de l'ICM.

DÉCOUVRIR

La découverte d'or placérien au Klondike a déclenché l'une des plus grandes ruées vers l'or du monde et a changé à jamais l'histoire du Yukon et du Canada.

En savoir plus