Bien qu'il soit surtout connu comme l'un des principaux financiers et promoteurs miniers du Canada, la carrière de Donald Hogarth comprend une longue liste de réalisations dans le domaine de la politique, du service militaire en temps de guerre et d'autres intérêts commerciaux. Le couronnement de ces réalisations est le financement et le développement des mines de fer de Steep Rock près d'Atikokan, en Ontario, un projet gigantesque qui n'a pu aboutir que grâce à des prouesses d'ingénierie, de risque financier et d'ingéniosité.

Hogarth est né à Osceola, dans la vallée de l'Outaouais, en Ontario. Après avoir terminé ses études secondaires, il s'est essayé à divers emplois avant d'entamer une carrière dans l'immobilier. Il s'est engagé dans la Première Guerre mondiale en tant que simple soldat, est parti outre-mer en tant que capitaine et a été blessé en France en 1917. Il termine la guerre en tant que brigadier général et quartier-maître canadien, supervisant les activités d'approvisionnement et de transport pour l'effort de guerre. Il a démissionné en 1919 avec le grade de général de division, après avoir reçu plusieurs médailles pour son service en temps de guerre.

Après la guerre, Hogarth concentre ses efforts sur les ressources du Nord : l'or, le fer, le pétrole et le bois. Il joue également un rôle important dans les affaires politiques de l'Ontario, en commençant par son élection en 1911 au siège de Port Arthur. Il est réélu quatre fois et reste par la suite un opérateur puissant du parti conservateur.

Dans le domaine des affaires, Hogarth a contribué au financement et au développement de certaines des mines les plus célèbres du Canada. Avec Joseph Errington, le colonel C.D.H. MacAlpine et Thayer Lindsley, il a fondé l'organisation Ventures en 1928. Il est également l'un des premiers financiers et directeurs de Little Long Lac et de sa mine d'or prospère près de Geraldton, en Ontario. Grâce au succès de Lac, six autres mines d'or en production ont été développées dans cette région, y compris MacLeod Cockshutt.

Le financement et le développement de Steep Rock ont été sans conteste la plus grande source de fierté de Hogarth. Associé à la société depuis sa création en 1938, il en devient le président en 1942, après le décès de Joseph Errington. Il a joué un rôle central dans l'obtention de sources essentielles de financement extérieur pour soutenir le projet et persuader les Chemins de fer nationaux du Canada de prolonger les embranchements jusqu'à la mine et de construire de nouvelles installations portuaires à la tête du lac. Il convainc le gouvernement que Steep Rock est une industrie essentielle en temps de guerre et fait la promotion des plans d'assèchement du lac Steep Rock, de détournement de la rivière Seine et d'enlèvement d'environ 100 pieds de morts-terrains avant l'ouverture de la mine. Ce n'est qu'une fois ces mesures essentielles prises que Steep Rock a pu devenir une exploitation économiquement viable.

"Dès ses premiers contacts avec Steep Rock, Hogarth a été la personnalité dominante du projet", écrit Bruce Taylor dans son livre Steep Rock : The Men and the Mines. "Malgré une santé fragile à la fin de sa vie, il a été la force motrice du projet de Steep Rock, et même parfois depuis un lit d'hôpital, il s'est attaqué avec obstination et succès à un problème après l'autre. Il était très fier du développement de Steep Rock, qu'il considérait comme sa réalisation la plus mémorable, peut-être parce qu'on lui avait dit que ce n'était pas possible. Le plus beau jour de ma vie, disait-il, a été le jour où la première cargaison de minerai provenant de la mine à ciel ouvert d'Errington a commencé à descendre la piste jusqu'aux docks de minerai.

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Bernard Michel a apporté une contribution profonde et durable à l'industrie minière canadienne au cours des 15 années de transformation qu'il a passées au sein de Cameco Corporation, la plus grande société d'uranium cotée en bourse au monde.

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