La pénurie d'emplois durant les années de dépression a incité le jeune Egil Lorntzsen à poursuivre une carrière de prospecteur, en commençant par le camp aurifère de Bridge River, en Colombie-Britannique. Mais le succès ne viendra que des décennies plus tard, lorsqu'il fera une découverte de cuivre "éléphantesque" dans la vallée voisine de Highland.

Cette découverte n'est pas le fruit du hasard ou de la chance, mais résulte de la remarquable persévérance d'un autodidacte qui a cru en sa propriété même après qu'elle ait été refusée par plusieurs grandes entreprises.

Lorntzsen est né et a grandi dans un village de pêcheurs norvégien. Il a chassé le phoque avant de trouver du travail sur un cargo. Il a quitté le navire à Montréal en 1932 et a pris le train pour l'Ouest. À Bridge River, il s'est initié aux outils du métier de prospecteur, identifiant les minéraux et les types de roches, dressant des cartes et apprenant quels métaux étaient recherchés.

La guerre a entraîné une demande de sheelite, le minerai de tungstène, et le premier succès de Lorntzsen a été la découverte d'une veine à haute teneur dont le minerai a été extrait pendant plusieurs années. Après la guerre, il forme le premier syndicat minier d'uranium de la province et gère ensuite des programmes d'exploration pour plusieurs petites sociétés basées à Vancouver. Il s'intéresse à l'or en Amérique du Sud, mais l'effondrement du marché de l'or met fin à cette entreprise étrangère.

À la fin des années 1950, pendant le boom du cuivre et du molybdène porphyriques, Lorntzsen a jalonné ses claims dans la Highland Valley. L'une après l'autre, deux grandes sociétés ont pris une option sur le terrain, ont effectué quelques travaux, puis ont abandonné les concessions. Au début de 1964, Anaconda examine le projet et informe Lorntzsen qu'il n'y a rien là.

L'entêtement norvégien de Lorntzsen s'est réveillé et il est retourné prospecter lui-même les concessions couvertes de morts-terrains. En juin 1964, il trouve 400 pieds de granite fortement altéré et, peu de temps après, Lornex Mining est constituée en société avec Lorntzsen comme président. Il réunit environ 400 000 dollars en vendant des actions à titre privé, ce qui permet de financer l'achat d'un bulldozer d'occasion. Le creusement de tranchées dans la zone de découverte a commencé en septembre. Un programme de forage a suivi et les résultats ont été positifs.

En 1965, Rio Algom Mines a acheté 100 000 actions à 75 cents par action et a reçu une option pour acheter d'autres actions afin de détenir 60 % de la société. Lorntzsen insiste pour diriger les 600 000 premiers dollars de dépenses, car il ne veut pas que Rio Algom suive l'exemple des majors précédentes.

Au cours de cette période, la détermination de Lorntzsen a de nouveau été mise en évidence. L'équipe chargée d'effectuer un levé de polarisation induite a estimé qu'elle ne disposait pas de suffisamment de preuves pour justifier la poursuite du travail et a commencé à démonter le levé. Lorntzsen les a forcés à se remettre au travail et c'est ce nouvel effort qui a permis d'obtenir les preuves géophysiques d'une minéralisation substantielle.

Au cours de l'été 1966, grâce au succès des travaux en cours, la direction a été transférée sans heurts de Lorntzsen à l'équipe de Rio Algom.

Le gisement Lornex est entré en production en 1972 et a finalement été intégré à Highland Valley Copper, un partenariat entre Rio Algom, Teck et Cominco. En termes de tonnages extraits et traités, Highland Valley Copper est l'une des plus grandes mines du monde.

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En tant que scientifique, explorateur, entrepreneur, innovateur et leader du secteur minier, Norman B. Keevil a apporté une contribution considérable à son industrie, à sa province et à son pays.

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