Joseph Hirshhorn est arrivé au Canada en 1933, attiré par les possibilités offertes par les mines d'or. Promoteur et entrepreneur sans complexe, il annonce son arrivée par une pleine page de publicité dans The Northern Miner, intitulée "Mon nom est Opportunité et j'appelle le Canada".

Le Canada a répondu à l'appel et Hirshhorn a mené une carrière remarquable dans l'industrie minière du pays. Il a non seulement financé la découverte et le développement du gisement d'uranium de Blind River en Ontario, sa principale réalisation, mais il a également contribué au développement de nombreuses autres mines canadiennes.

Hirshhorn est né à Jukst, en Lettonie. Sept ans plus tard, sa mère, devenue veuve, l'a emmené aux États-Unis avec ses cinq frères et sœurs. Élevé à Brooklyn, New York, Hirshhorn vend des journaux dans la rue pour aider sa mère. Il quitte l'école à l'âge de 15 ans pour travailler comme coursier à Wall Street, et les marchés financiers deviennent bientôt sa vie.

À l'âge de 29 ans, Hirshhorn aurait accumulé 4 millions de dollars. Spéculateur avisé, il a vendu toutes ses actions avant l'effondrement du marché boursier de 1929 et s'est intéressé à l'industrie minière canadienne après que le prix de l'or a atteint 35 dollars américains l'once en 1932.

Au Canada, Hirshhorn rencontre les prospecteurs Fred Marshall et Arthur Cockshutt qui vendent des parts du Little Longlac Syndicate qu'ils ont organisé pour exploiter une découverte d'or près de Geraldton, dans l'Ontario. Hirshhorn achète 200 parts pour un total de 2 000 dollars, qu'il revend pour 500 000 dollars après la découverte d'une mine.

Hirshhorn fournit à l'ingénieur minier Robert Bryce une grande partie du financement nécessaire à la mise en production de la mine d'or Macassa, dans le camp de Kirkland Lake. Il aide également Doug Wright à développer la mine Preston East Dome dans le camp de Porcupine. Cette mine a permis à Hirshhorn de passer du statut de "boucanier" à celui de "capitaine d'entreprise" et lui a servi de principale source de capital pour sa dernière réalisation, le gisement d'uranium de Blind River, en Ontario.

En 1949, Hirshhorn pressent que l'exploitation de l'uranium va devenir importante et s'associe au Dr Franc Joubin pour développer des intérêts dans l'uranium. Le travail est effectué par Technical Mine Consultants (TMC), une société que Hirshhorn a créée pour gérer les aspects techniques de ses activités minières.

Le premier succès dans le domaine de l'uranium a été la propriété Rix en Saskatchewan, qui a été développée en 1952 pour devenir la mine Rix Athabaska, petite mais rentable. Les activités de TMC dans la province ont également conduit à l'acquisition du gisement de cuivre-or de La Ronge, qui est devenu plus tard la mine rentable d'Anglo Rouyn.

Les principales réalisations de TMC ont été la découverte et la définition du district uranifère de Blind River Algoma et le développement ultérieur de huit des douze mines d'uranium de la région : Pronto, Nordic, Quirke No. 1, Quirke No. 2, Buckles, Spanish American, Panel et Milliken. TMC a également mis en production la mine de cuivre et de cobalt Pater dans cette région.

Le rôle principal de Hirshhorn était de fournir un financement qui, pour les développements de Blind River, a finalement approché les 250 millions de dollars avant qu'un accord global ne soit conclu avec Rio Tinto. Dans les années 1980, un analyste a estimé que les découvertes de TMC à Blind River avaient ajouté quelque 30 milliards de dollars à l'économie canadienne. Cette réussite doit beaucoup au dynamisme et à l'énergie de Hirshhorn, ainsi qu'à sa foi dans le potentiel minéral du Canada.

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La carrière de Patricia ("Pat") Dillon est unique dans l'histoire de l'industrie minière canadienne, car elle comprend des rôles de leadership dans des associations industrielles et des initiatives de sensibilisation visant à aider le secteur à s'adapter aux changements sociaux et à tracer un avenir plus durable.

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