Herman H. "Spud" Huestis est entré dans l'immortalité minière canadienne en découvrant les gisements de cuivre à faible coût et à fort tonnage de Highland Valley, en Colombie-Britannique, à plusieurs centaines de kilomètres au nord-est de Vancouver.

Sa persévérance et sa détermination pendant de nombreuses années ont été les principaux responsables du développement de ces gisements et de la première production de cuivre porphyrique au Canada.
Cette production a débuté dans les années 1960 avec la création par Huestis de la célèbre Bethlehem Copper Corporation, dont il a été le premier président.

La réussite de Huestis et de sa nouvelle société s'inscrit dans le cadre de l'approche d'Horatio Alger, du "local-boy-makes-good", du "bon sang, il faut gagner de temps en temps" qui, probablement plus que tout autre, a permis de trouver et d'exploiter des mines au Canada.

L'émergence actuelle de l'énorme partenariat Highland Valley Copper (Cominco, Lornex Mining et Highmont Mining), qui est aujourd'hui la plus grande exploitation minière au Canada et l'une des plus grandes opérations de terrassement au monde, témoigne de l'ampleur de l'accomplissement de Huestis dans le cadre du projet de cuivre de Bethléem. Le débit de l'usine de Highland Valley Copper, par exemple, sera de l'ordre de 145 000 tonnes par jour.

Né à Fredericton, au Nouveau-Brunswick, Huestis a déménagé très jeune à Superior, dans le Wisconsin, et a commencé à prospecter alors qu'il fréquentait encore l'école secondaire de cette localité.

À l'âge de 19 ans, toujours en proie à la fièvre de l'exploration minière, il s'installe en Colombie-Britannique et, au cours des décennies suivantes, poursuit ses activités de prospection non seulement dans cette province, mais aussi au Yukon et dans les Territoires du Nord-Ouest, en Ontario, en Arizona et en Afrique de l'Ouest.

Il n'a été ni consterné ni découragé lorsque plusieurs grandes entreprises (dont Ventures Limited), avant 1954, ont travaillé sans succès dans la région de la vallée et l'ont abandonnée par la suite.

Huestis n'abandonne pas pour autant. À la fin de l'été 1954, il commandite avec J.A. McLallen et P.M. Reynolds un examen de prospection et, sur la recommandation de Huestis, jalonne 100 titres miniers sur les anciennes zones Snowstorm-Iona-Jersey de Highland Valley.

L'année suivante, la société Bethlehem Copper a été constituée pour prendre en charge le développement de la propriété et, à la fin de 1962, une usine de 3 300 tonnes a commencé à produire des concentrés de cuivre à Bethlehem, marquant ainsi le début d'une nouvelle ère dans la production de cuivre au Canada.

La Highland Valley n'est pas la seule contribution de Huestis au succès minier canadien. Il a par exemple joué un rôle dans l'exploitation de Western Mines à Buttle Lake, sur l'île de Vancouver, et dans la mine de molybdénite de Boss Mountain, en Colombie-Britannique.

En 1977, lorsque la Chambre des mines de la Colombie-Britannique et du Yukon a créé un nouveau prix H.H. "Spud" Huestis pour récompenser l'excellence en matière de prospection et d'exploration minière, Huestis lui-même en a été le premier récipiendaire.

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L'héritage que Ralph Parker a laissé à l'International Nickel Co. et à l'industrie minière canadienne est riche, qu'il s'agisse de progrès dans les méthodes d'exploitation minière ou de la conception et du développement de dispositifs de sécurité et d'équipements miniers.

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