Peu de personnes ont autant contribué à introduire la science et la technologie dans l'exploration minérale que Hans Lundberg, pionnier visionnaire dans le développement et l'application des méthodes géophysiques et géochimiques au Canada et dans d'autres parties du monde. Il a été le premier à effectuer des levés géophysiques au sol au Canada dans les années 1920, ce qui a conduit à deux découvertes majeures dans la région de Buchans, à Terre-Neuve. Il a été le premier à tenter une prospection géochimique au Canada et le premier à intégrer la géophysique et la géochimie dans une stratégie d'exploration multidisciplinaire.

Les plus grandes réalisations de Lundberg ont été la première application des méthodes géophysiques aéroportées dans les années 1940 et ses adaptations d'instruments géophysiques pour une utilisation à partir d'un avion. Ces idées remontent à ses premières années en Suède, où la géophysique apparaissait comme un nouvel outil pour trouver des gisements de minéraux enfouis. En 1917, Lundberg est diplômé de l'Institut royal de technologie de Stockholm, avec une thèse intitulée "Prospection électrique". Le jeune ingénieur civil a ensuite développé une nouvelle variante de la prospection "équipotentielle" qui s'est avérée plus sensible et plus pratique pour une utilisation sur le terrain dans un climat froid, ce qui a permis deux découvertes polymétalliques importantes dans le district de Skelleftea : Kristineberg en 1918 et Bjurfors en 1922.

À cette époque, il expérimente également des instruments transportés par des cerfs-volants, des planeurs et de gros ballons, persuadé que les levés magnétiques aériens offriraient un meilleur accès et une couverture plus rapide que les levés terrestres. Ce n'est que 25 ans plus tard, après la Seconde Guerre mondiale, que ses nobles rêves se sont concrétisés.

Lundberg s'est installé au Canada en 1926, est devenu citoyen canadien en 1936 et a participé à l'effort de guerre en aidant le gouvernement à répondre à ses besoins en ressources minérales stratégiques. Il avait suivi les progrès de l'aviation et de l'électronique et était déterminé à poursuivre sa vision de la géophysique aérienne une fois la paix déclarée. En 1946, il entreprend des levés magnétiques aériens dans le nord de l'Ontario et du Québec, en utilisant l'un des premiers hélicoptères commerciaux Bell au Canada. Il voit dans la technique électromagnétique (EM) la prochaine méthode géophysique logique à déployer par avion et, en 1947, il procède à des essais d'un système EM construit à l'intérieur d'une bulle d'hélicoptère. Le système fonctionne, bien qu'avec de faibles limites de couverture, et conduit à d'autres avancées telles que le montage de systèmes EM sur des aéronefs à voilure fixe. Dans les années 1950, Lundberg a été le pionnier des levés radiométriques aéroportés, qui se sont révélés inestimables pour l'exploration de l'uranium au cours des décennies suivantes.

Bien que les méthodes géophysiques introduites par Lundberg soient considérées comme primitives selon les critères d'aujourd'hui, elles ont contribué à de nombreuses découvertes, à commencer par les découvertes polymétalliques Lucky Strike et Oriental à Buchans. Ces gisements ont représenté la moitié des 56 années de production de cette mine prolifique. L'utilisation pionnière par Lundberg de la biogéochimie, de l'échantillonnage des sédiments lacustres et du traçage des blocs a également contribué au succès de Buchans. Malgré ces premiers succès et un parcours impressionnant de découvertes, Lundberg a dû faire face à un certain scepticisme de la part de l'industrie pour ses idées nouvelles et ses intérêts éclectiques. En réponse, il a rédigé des articles scientifiques, donné des conférences, soutenu la recherche, breveté 20 inventions et, plus important encore, encouragé de nombreux jeunes géophysiciens et géochimistes à faire progresser ces nouvelles branches de la science. Il a laissé un héritage de découvertes et d'innovations inégalé de son vivant, qui lui a valu la réputation de premier ambassadeur de l'exploration au Canada.

DÉCOUVRIR

De la découverte de la célèbre cassure de Kirkland Lake, qui abritait sept mines d'or en production, au lancement du journal The Globe and Mail, William Wright a joué un rôle important dans l'histoire des affaires au Canada. La mine de Wright Hargreaves était l'une des plus importantes du camp de Kirkland Lake, produisant près de cinq millions d'onces d'or, et ses bénéfices ont été utilisés pour créer une grande société minière ayant des intérêts dans tout le Canada.

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