Scientifique, enseignant et découvreur-développeur de mines, Jim Gill a apporté des contributions majeures dans tous les domaines qu'il a touchés au cours d'une vie longue et bien remplie dans l'industrie minière.

Pour des centaines de professionnels de l'exploitation minière aujourd'hui dispersés dans le monde entier, il était le "professeur" qui, pendant plus de 40 ans, leur a enseigné et les a encouragés à atteindre les normes les plus élevées dans leur carrière minière. Aujourd'hui, de nombreux anciens élèves de Jim Gill, dont un petit-fils, occupent une place importante dans l'industrie.

Le leadership dont il a fait preuve dans le domaine de l'éducation est illustré par deux innovations : l'introduction d'un programme de maîtrise (appliquée) en exploration minérale et la création du premier laboratoire analytique pour l'application de la géochimie à l'exploration minérale. Ces deux innovations ont été mises en place à l'université McGill de Montréal, où il a rejoint le département d'études géologiques en 1929 et a pris sa retraite en 1969 en tant que professeur émérite.

En tant qu'enseignant et scientifique, il s'intéressait principalement à la géologie des gisements de minerais. Il s'intéressait vivement à la géologie structurale, formulant le concept de "province structurale" et l'appliquant à la définition des subdivisions fondamentales du Bouclier canadien. La cinquantaine d'articles techniques qu'il a publiés et son rôle de rédacteur en chef du 24e Congrès géologique international, qui a donné lieu à un ensemble de volumes dignes d'une bibliothèque, constituent une contribution permanente en tant que géoscientifique.

Si les défis du monde universitaire et scientifique ont occupé la majeure partie de la vie de Jim Gill, il a également établi un palmarès de réalisations concrètes dans l'industrie minière, qui comprend la découverte de gisements qui sont devenus des mines et l'agrandissement de mines en exploitation.

En 1929, Jim Gill et feu W.R. James Sr, un consultant minier de renommée internationale (et l'un des premiers à être intronisé au Temple de la renommée du secteur minier canadien), découvrent les gisements de minerai de fer de haute qualité à expédition directe qui, des années plus tard, conduiront à l'ouverture de la richesse en fer du Québec et du Labrador. Ce projet d'exploration estival était une entreprise audacieuse, car il s'agissait de l'un des premiers grands programmes de soutien aérien.

L'or dans le nord-ouest du Québec constitue un intérêt majeur et fructueux. Il a joué un rôle déterminant dans la découverte d'au moins trois mines d'or et a contribué à la réussite de nombreuses autres mines en tant que consultant et conseiller. Ses nombreux travaux sur le terrain ont porté sur le charbon de l'île de Vancouver, les argiles réfractaires de Pennsylvanie, les Caraïbes, l'Amérique du Sud, les ressources minérales des Territoires du Nord-Ouest et la région de Red Lake en Ontario.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, alors que l'industrie minière canadienne était mobilisée pour fournir des minéraux et des métaux essentiels, Jim Gill a dirigé le développement et l'ouverture d'une source de chromite, la seule du Canada.

Jim Gill est né à Nelson, en Colombie-Britannique, et a fréquenté l'université de Colombie-Britannique, puis l'université McGill, où il a obtenu en 1921 une licence en génie minier. Il passe deux ans en tant qu'ingénieur des mines en Colombie-Britannique. Il obtient son doctorat à l'université de Princeton en 1925 et entame sa carrière universitaire en tant que professeur assistant à l'université de Rochester, aux États-Unis.

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Selwyn G. Blaylock a consacré sa vie professionnelle aux mines et aux minéraux et a laissé un certain nombre de monuments qui témoignent de son efficacité : Une entreprise minière et métallurgique canadienne prospère, la Consolidated Mining & Smelting Co. of Canada, dont il a gravi les échelons, passant d'essayeur en 1899 à président et directeur général en 1939.

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