James Gill s'est assuré une place dans l'histoire de l'exploitation minière grâce au succès exceptionnel et à la pérennité des ressources Aur. En 1981, il a pris la décision opportune de lancer sa propre société et de commencer à rechercher des projets susceptibles de devenir des mines productives. Titulaire d'un doctorat en géologie économique et fort d'une expérience de début de carrière dans des entreprises de premier plan, il apporte à sa petite société nouvellement constituée de solides compétences techniques et une approche disciplinée de la gestion d'entreprise. Aur a démarré avec un capital de départ de 250 000 dollars, que M. Gill a transformé en un vaste ensemble de terrains dans le camp minier de Val d'Or, au Québec. Aur devient un producteur d'or de taille modeste grâce à des découvertes et à des acquisitions de mines, mais la grande percée a lieu en 1989 avec la découverte du gisement de cuivre-zinc de Louvicourt. L'esprit d'entreprise de M. Gill se manifeste alors que Louvicourt devient l'une des premières mines de cuivre-zinc du Canada. Il a continué à développer et à acquérir des mines au Canada et à l'étranger jusqu'en 2007, date à laquelle il a négocié le rachat d'Aur par Teck Resources pour un montant de 4,1 milliards de dollars.

L'exploitation minière fait partie de l'ADN de M. Gill, puisque son grand-père, James E. Gill (intronisé en 2003 dans le cadre du TRMC), était un géologue-conseil prospère et un professeur influent de géologie économique à l'Université McGill. Né à Montréal, James W. Gill est diplômé de McGill, où il a obtenu une licence en sciences (1971) et une maîtrise en sciences (1976). Il a également obtenu un doctorat de l'université Carleton à Ottawa.

M. Gill a commencé sa carrière chez Getty Mines, Cominco, Texas Gulf Sulphur et Denison Mines avant de créer Aur. C'était un preneur de risques déterminé mais stratégique qui se concentrait sur les prospects connus et les anciennes mines dans les camps miniers établis. Deux des premières découvertes, Norlartic et Kierens, sont devenues des mines et Aur en a acquis deux autres pour atteindre une production totale de 75 000 onces d'or en 1992.

La découverte de Louvicourt au Québec en 1989, considérée comme la plus importante découverte de métaux de base depuis celle de Kidd Creek en 1963, a permis à Gill d'entrer dans la cour des grands. Avec Howard Stockford, vice-président d'Aur, Gill se consacre au développement et à l'exploitation de la mine. Il réunit 300 millions de dollars pour mettre Louvicourt en production et atteint cet objectif moins de cinq ans après la découverte. À sa fermeture en 2005, la mine avait produit plus d'un milliard de livres de cuivre et plus de 500 millions de livres de zinc, ainsi que des sous-produits d'or et d'argent.

Une autre phase de la croissance d'Aur s'est produite lorsque Gill a acquis des participations majoritaires dans le projet de cuivre Andacollo et la mine de cuivre Quebrada Blanca au Chili, ainsi que dans le gisement de zinc-cuivre Duck Pond à Terre-Neuve-et-Labrador. Les mines d'Andacollo et de Duck Pond ont été exploitées par Aur, tandis que la production de Quebrada a été améliorée et augmentée, ce qui a permis à Aur de devenir une société minière internationale employant plus de 2 000 personnes.

Aur figure parmi les entreprises les plus prospères de son époque, ce qui témoigne du leadership solide et visionnaire de M. Gill. En 2007, après 26 ans de création de valeur pour les actionnaires, il a négocié la transaction de 4,1 milliards de dollars qui a permis à Aur d'être rachetée par Teck Resources.

Gill a reçu de nombreux prix pour ses réalisations, notamment le Bill Dennis Prospector of the Year et le Mining Man of the Year en 1989, ainsi que le Viola Macmillan Developer of the Year en 2006. Il a fait partie du groupe de travail sur les normes minières de 1997 et, ces dernières années, le Gill Family Charitable Trust a apporté un soutien financier important aux initiatives éducatives de la Mining Matters Charitable Foundation.

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James Roycroft Gordon a connu une longue et illustre carrière au sein d'Inco Ltd. et a gravi les échelons jusqu'à devenir le premier président de la société né au Canada.

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