Johannes J. ("Joe") Brummer était l'un des géologues d'exploration les plus accomplis du Canada. Au cours d'une carrière aux multiples facettes, qui a débuté de manière très prometteuse dans la ceinture de cuivre africaine et s'est étendue sur cinq décennies mouvementées au Canada, il a continuellement été le pionnier du développement de techniques d'exploration innovantes dans les domaines de la géochimie, de la géologie du Pléistocène et de la géophysique. Son ouverture à l'innovation et sa volonté d'utiliser des techniques d'exploration et des théories géologiques nouvelles et originales ont contribué à la découverte d'au moins dix mines ou gisements minéraux sur deux continents.

Brummer est né à Graff Reinet, dans la province du Cap, en Afrique du Sud, en 1921. Géologue économique, il est diplômé en ingénierie minière (1943) et en géologie minière (1945) de l'université de Witwatersrand, en Afrique du Sud, et a obtenu son doctorat à l'université McGill de Montréal en 1955. Jeune géologue en Zambie, il a contribué à la création du modèle de discordance/stratabound pour la ceinture de cuivre, qui renversait le modèle hydrothermal dominant de l'époque. Ses conclusions ont été appliquées par d'autres et ont permis la découverte de plusieurs nouveaux gisements le long de la ceinture.

Brummer a commencé sa carrière canadienne avec Kennco Explorations en 1955 et, au cours des six années suivantes, il a introduit la géochimie des sédiments de cours d'eau au Canada. Ses efforts ont permis à d'autres de découvrir de nouveaux gisements minéraux au Canada, notamment plusieurs grands gisements porphyriques de cuivre et de cuivre-or dans la Cordillère occidentale. Il a ensuite rejoint Falconbridge Nickel Mines et a appliqué de nouveaux concepts géologiques et des méthodes géophysiques pour aider à découvrir trois nouveaux gisements dans la ceinture de nickel du Manitoba. Son équipe a découvert l'extension en aval-plongée du gisement de cuivre-zinc de Rod au Manitoba, et a utilisé le traçage de blocs et une étude de la géologie du Pléistocène pour découvrir le gisement de zinc de George Lake en Saskatchewan.

En 1970, Brummer a été nommé directeur de l'exploration pour Canadian Occidental, poste qu'il a occupé jusqu'en 1983. Il a reconnu le potentiel des gisements d'uranium de type discordance aveugle dans le bassin de l'Athabasca en Saskatchewan et a appliqué des méthodes géophysiques novatrices pour tester ce potentiel, notamment le premier levé de reconnaissance Alphameter en 1976. Trois ans plus tard, sous sa direction, un trou vertical foré à travers une anomalie électromagnétique Alphameter a recoupé une minéralisation à teneur en minerai sous 162 mètres de grès d'Athabasca. La découverte des deux gisements d'uranium de McClean Lake a été suivie par la découverte, en 1982, du gisement d'uranium JEB, aujourd'hui épuisé.

La passion de Joe Brummer pour l'exploration s'étendait à un large éventail de types de gisements minéraux et incluait la recherche de diamants en Amérique du Nord. Sa découverte de kimberlites (bien que peu rentables) dans la région de Kirkland Lake, en Ontario, dans les années 1980, a fait de lui l'un des pionniers de l'exploration diamantaire au Canada. Il a publié de nombreux articles importants sur la géologie des gisements minéraux canadiens et les techniques d'exploration et a impressionné ses pairs par la profondeur, l'étendue et la diversité étonnantes de ses connaissances géologiques et sa volonté de les partager avec d'autres, comme en témoignent ses trois médailles d'or Barlow décernées par l'ICM. Il a également reçu plusieurs autres prix prestigieux de l'industrie, dont la médaille Duncan Derry en 1984, la plus haute distinction décernée par la Division des gisements minéraux de l'Association géologique du Canada.

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Peu de géologues d'exploration de l'ère moderne ont réussi à faire la transition vers la création d'entreprises et le développement minier avec autant de succès que Terry MacGibbon. Il a mis à profit l'expertise et l'expérience acquises au cours d'une carrière de 30 ans chez le géant du nickel Inco pour créer quatre importantes sociétés minières : FNX Mining, Torex Gold Resources, TMAC Resources et INV Metals.

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