C'est en grande partie sous la direction de John Simpson que Placer Development, société prédécesseur de Placer Dome Inc. a développé une perspective globale qui caractérise un nombre croissant de sociétés minières canadiennes.

Sous la direction et la prévoyance de M. Simpson, Placer est devenue une entreprise de premier plan dans le domaine de l'exploitation minière à ciel ouvert et à fort tonnage en Colombie-Britannique et à l'étranger, ainsi que dans la production de divers minerais. Le succès des opérations canadiennes de la société a servi de tremplin à la croissance de Placer dans les années 1980.

Les mines développées sous la direction de Simpson comprennent Craigmont, Endako, Cortez, Marcopper, Gibraltar et McDermitt. Le développement de ces mines et d'autres a également intégré de nombreuses avancées techniques importantes qui continuent d'être utilisées aujourd'hui.

Par exemple : la première exploitation minière souterraine sans rail au Canada a été menée à la mine Salmo en Colombie-Britannique ; Craigmont a été la première grande exploitation minière à ciel ouvert intégrée dans l'ouest du Canada, un prédécesseur des exploitations minières à ciel ouvert d'aujourd'hui en Colombie-Britannique ; la première spéléologie sous-niveau au Canada a été introduite à Craigmont ; Cortez, au Nevada, a été le premier à utiliser le procédé de lixiviation en tas pour la récupération de l'or ; Marcopper, aux Philippines, a présenté une série de défis techniques lorsqu'en 1969, il a été construit avec les infrastructures connexes sur une île isolée des Philippines ; Gibraltar a été l'une des premières exploitations en Colombie-Britannique à exploiter la rentabilité potentielle de vastes gisements de cuivre porphyrique à faible teneur.

Simpson est né en 1901 en Tasmanie et a grandi dans un camp minier appelé Beaconsfield Gold Mine, où son père était ingénieur en chef. Il a suivi des études d'ingénierie générale au Hobart Technical College grâce à une bourse d'études fournie par Australian Electrolytic Zinc, société qu'il a rejointe pour 18 mois en Angleterre après l'obtention de son diplôme.

Il a passé les années suivantes en Amérique du Sud, où il a épousé une infirmière américaine expatriée et a fait un voyage en Amazonie, une aventure qu'il a relatée dans un journal de 80 000 mots.
Il s'installe ensuite au Canada, où il travaille pour McIntyre Mines à Timmins, d'abord comme mineur, puis comme chef d'équipe. En 1939, il rejoint le Placer Group pour travailler à Pato Consolidated Gold Dredging en Colombie en tant que directeur général adjoint. Après 16 mois à Pato, il est affecté à Bulolo Gold Dredging en Nouvelle-Guinée en tant que directeur général adjoint. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a servi dans la milice de Nouvelle-Guinée avec l'ordre de l'Australie de veiller à ce que les dragues ne tombent pas entre les mains de l'ennemi. Après la guerre, en tant que directeur général, il a participé à la remise en état des installations de Bulolo, qui avaient été gravement endommagées.

Plus tard, installé à San Francisco, Simpson a pu conclure des contrats de vente de tungstène lucratifs avec le gouvernement des États-Unis avant et pendant la guerre de Corée. Cela a donné à Placer la force financière et l'exposition nécessaires pour se lancer dans des projets de plus grande envergure, tels que Craigmont.

En 1957, il a été transféré au siège de Placer à Vancouver en tant que président et a été élu président en 1964, poste qu'il a occupé jusqu'à sa retraite en 1975.

Simpson est décédé en 1988.

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La découverte d'or placérien au Klondike a déclenché l'une des plus grandes ruées vers l'or du monde et a changé à jamais l'histoire du Yukon et du Canada.

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