Combinaison rare de géologue et d'entrepreneur, Jack McBean a transformé de petites entreprises en difficulté en entreprises gagnantes. Il a contribué au succès des mines d'or Upper Canada, Upper Beaver et Macassa/Tegren dans la région de Kirkland Lake en Ontario. Il a lancé des projets d'exploration dans l'Arctique, qui ont abouti à la découverte du riche gisement de zinc et de plomb qui est devenu la mine Polaris, la mine de métaux communs la plus septentrionale du monde. Il a fait de Heath and Sherwood Drilling une entreprise progressiste et a été l'un des fondateurs de la vaste organisation Panarctic Oils.

Né dans le comté de Glengarry, en Ontario, McBean aide à élever ses jeunes frères et sœurs après le décès de son père en 1936. En 1939, il obtient un diplôme de géologie à l'université de Toronto et complète ses connaissances par des études de troisième cycle à l'université Queen's.

Après avoir été libéré du service militaire en 1945, McBean est devenu le premier géologue résident du ministère des Mines de l'Ontario. Un an plus tard, il rejoint Upper Canada Mines en tant que géologue en chef. Choqué d'apprendre qu'il n'y a assez de minerai que pour six mois de production, McBean refait la carte de la mine et évalue son potentiel. Ce travail porte ses fruits lorsqu'il découvre une nouvelle structure géologique, la veine L, qui devient rapidement la source de minerai la plus productive de la mine, prolongeant sa durée de vie jusqu'en 1970. C'est ainsi que débute la longue et fructueuse association de McBean avec l'organisation Upper Canada. Ses efforts pour développer un gisement d'or sur une propriété voisine détenue par la filiale Queenston Gold Mines n'ont pas été couronnés de succès. Toutefois, une mine a été construite au début des années 1980 et baptisée McBean en son honneur.

En 1951, M. McBean relève un nouveau défi en rachetant Heath and Sherwood Drilling, une petite entreprise basée à Kirkland Lake. Sous sa direction, l'entreprise se fait connaître pour ses innovations techniques et réalise d'importants programmes dans le pays et à l'étranger.

En 1957, McBean retourne dans le Haut-Canada et se retrouve rapidement impliqué dans la filiale Bankeno Mines, qui se lance dans l'exploitation du pétrole.

Avec son associé Geoffrey Charlewood, McBean rencontre J.C. Campbell Sproule, autorité reconnue en matière de potentiel pétrolier et gazier de l'Arctique canadien. Un programme d'exploration est lancé en 1960 et prend une tournure inattendue avec la découverte d'une minéralisation de plomb-zinc sur l'île Little Cornwallis.

Manquant de fonds pour poursuivre ses travaux, McBean tente d'obtenir le soutien de Cominco. Il y est parvenu en 1964, lorsque la major a signé un accord laissant à Bankeno une participation d'un quart. Les travaux ultérieurs ont montré que Polaris était l'un des gisements de plomb-zinc les plus riches du monde. Cependant, la faiblesse des prix et les négociations gouvernementales ont retardé le projet jusqu'en 1982, date à laquelle la production a finalement commencé sous la direction de Cominco.

McBean et Sproule ont continué à s'intéresser au potentiel pétrolier de la région et ont créé Panarctic Oils en 1966. La société a été officiellement créée un an plus tard avec le soutien de Cominco, de Dome Petroleum et du gouvernement canadien.

Ces diverses réalisations démontrent la capacité de M. McBean à combiner des connaissances géologiques avec un sens aigu des affaires et de fortes capacités de leadership. Sa joie de vivre irrépressible transparaissait dans toutes ses entreprises et lui valait de nombreux amis.

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