John Zigarlick, Jr. était un mineur visionnaire et un bâtisseur d'entreprise qui a laissé un héritage durable dans le Nord canadien grâce au développement d'infrastructures innovantes et à la formation de partenariats commerciaux progressistes avec les autochtones. À la tête d'Echo Bay Mines dans les années 1980, Zigarlick a conçu et dirigé la construction de la plus grande route d'hiver du monde pour desservir la mine d'or de Lupin, qu'il a construite à l'aide de moyens aériens en raison de son éloignement, à 400 km au nord-est de Yellowknife. La route Tibbitt-Contwoyto représentait un défi de taille, car 75 % des 568 km de l'itinéraire étaient construits sur la glace du lac, ce qui en faisait la plus grande route de glace de l'époque. Sous la direction de Zigarlick, Lupin est devenu l'un des principaux producteurs d'or du Canada, tandis qu'Echo Bay est passé d'une valeur nette de 7 millions de dollars en 1979 à un producteur nord-américain dont la capitalisation boursière s'élevait en 1992 à environ 2 milliards de dollars.

Après avoir pris sa retraite d'Echo Bay, M. Zigarlick a créé Nuna Logistics en partenariat avec les Inuits de la région de Kitikmeot, au Nunavut. Cette décision tombe à point nommé, car la route de glace qu'il a contribué à créer a permis d'acheminer les premières mines de diamants du Canada et une multitude d'autres projets. Nuna est devenu le plus grand entrepreneur civil autochtone du Canada et a servi de modèle à d'autres entreprises similaires.

Né à Winnipeg, M. Zigarlick a suivi les traces de son père et a travaillé dans les camps d'extraction d'uranium du nord de la Saskatchewan avant de s'engager dans l'armée canadienne. En 1971, il rejoint Echo Bay en tant que responsable des achats et du personnel et devient président-directeur général en 1977, après avoir obtenu un diplôme en administration des affaires au Northern Alberta Institute of Technology. Le seul actif d'Echo Bay est la mine d'argent de Port Radium, dans les Territoires du Nord-Ouest, qui est approvisionnée par avion et par une route d'hiver depuis la route du Mackenzie, à plusieurs centaines de kilomètres au sud.
Alors que Port Radium s'approche de l'épuisement, Zigarlick acquiert la découverte aurifère de Lupin, située dans une région éloignée, et après un bref programme souterrain, propose une mine. La proposition n'est pas facile à vendre aux propriétaires d'Echo Bay, mais Zigarlick persévère et construit Lupin presque entièrement avec des matériaux apportés par un avion Hercules et Convair, en respectant les délais et le budget, en 1982. Il a ensuite relevé le défi de construire une route d'hiver pour desservir Lupin, un exploit phénoménal qui a contribué à la rentabilité de la mine et a également démontré au monde entier la viabilité des mines isolées de l'Arctique. Echo Bay a ensuite acquis et développé d'autres mines au Nevada, au Colorado et dans l'État de Washington.

En 1993, Zigarlick a créé Nuna Logistics avec deux sociétés inuites et a repris la construction annuelle de son ancienne route d'hiver de Lupin, qui passait fortuitement à proximité des découvertes de diamants en cours d'exploitation dans les mines d'Ekati et de Diavik. La route est passée de 500-600 chargements de camions par an lorsqu'elle desservait Lupin à plus de 10 000 chargements de camions par an lorsqu'elle desservait les mines de diamants à leur apogée.

Zigarlick a également trouvé le temps de s'occuper d'œuvres caritatives, en particulier de la Boyle Street Soup Kitchen à Edmonton, où il a servi le repas de Noël pendant seize ans. Son héritage se perpétue à travers sa célèbre route d'hiver et le succès des entreprises autochtones qu'il a contribué à promouvoir. Il a reçu de nombreux prix, notamment le prix John Campbell Sproule de l'ICM, le prix de l'homme de l'année dans le secteur minier décerné par The Northern Miner en 1984, le prix du service distingué décerné par l'ACPE en 1985 et le prix de l'Association des transports du Canada en 2006.

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Richard Geren a été décrit à juste titre comme un homme ayant l'exploitation minière dans le sang, l'esprit et l'âme. En tant que géologue travaillant pour Labrador Mining and Exploration, il a été un membre clé de l'équipe qui a délimité le minerai de fer à haute teneur dans la région du lac Knob, dans le nord-est du Québec.

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