George Carmack (1860-1922) Intronisé en 1999

Robert Henderson (1857-1933) Intronisé en 1999

Keish (Skookum Jim Mason) (v. 1859-1916) Intronisé en 1999

Kaa Goox (Tagish Charlie, puis Dawson Charlie) (v. 1865-1908) Intronisé en 1999

Shaaw Tlaa (Kate Carmack) - Intronisée en 2018

La découverte d'or placérien au Klondike a déclenché l'une des plus grandes ruées vers l'or au monde et a changé à jamais l'histoire du Yukon et du Canada. Les récits historiques de cet événement historique reconnaissent la contribution du prospecteur canadien Robert Henderson et la découverte d'or par l'aventurier américain George Carmack, sa femme Kate(Shaaw Tlaa) et les membres de sa famille de la Première nation Tagish, son frère Skookum Jim Mason(Keish) et son neveu Tagish Charlie, qui deviendra plus tard Dawson Charlie(Kaa Goox). Le jour de la découverte est le 17 août 1896.

En juillet 1896, George et Kate Carmack, ainsi que Skookum Jim Mason et Tagish Charlie, campent à la jonction des rivières Yukon et Klondike. Henderson visite leur camp de pêche et parle à Carmack des "couleurs" prometteuses qu'il a trouvées dans le ruisseau Gold Bottom. Henderson invite Carmack, prospecteur à temps partiel, à tenter sa chance dans la région, mais lui fait savoir qu'il ne veut pas que des autochtones jalonnent des claims. Plus tard, Carmack et son équipe visitent l'exploitation de Henderson, mais n'en sortent pas impressionnés.

 

 

Au cours de cette brève visite, Henderson offense à nouveau les partenaires autochtones de Carmack. Ses préjugés lui coûteront finalement une fortune.

L'équipe de Carmack retourne à son camp par Rabbit Creek, un affluent de la rivière Klondike où la première grande pépite d'or a été trouvée. Carmack prétendit avoir fait la découverte. Les histoires orales partagées par les communautés indigènes locales suggèrent que Kate a trouvé la pépite en allant chercher de l'eau pour le thé. Les historiens modernes sont presque tous d'accord pour dire que c'est Skookum Jim (Keish) qui a fait la véritable découverte. Il est toutefois admis que l'équipe Carmack, qui a erré et vécu de la terre pendant une décennie, s'est trouvée au bon endroit au bon moment.

Carmack et ses partenaires masculins s'empressent d'enregistrer leurs concessions sur Rabbit Creek, qui est bientôt rebaptisé Bonanza Creek. Les prospecteurs affluent sur les ruisseaux voisins pour jalonner leurs concessions après avoir entendu la nouvelle de la découverte spectaculaire, mais pas Henderson, qui continue à travailler sur sa maigre concession juste au-delà de la colline. Lorsqu'il l'apprend, tout le ruisseau Bonanza a déjà été jalonné. Un petit affluent nommé Eldorado, qui s'est avéré encore plus riche en or placérien, a également été jalonné.

George et Kate Carmack (Shaaw Tlaa), Skookum Jim (Keish) et Tagish Charlie (Kaa Goox) profitent de la découverte, contrairement à Henderson, qui perd sa concession non enregistrée et reproche à Carmack de ne pas l'avoir tenu informé de la découverte. Le gouvernement canadien accorda par la suite une modeste pension à Henderson pour avoir été le premier à explorer systématiquement la région du Klondike et à reconnaître son potentiel aurifère.

Lorsque la nouvelle de la découverte est parvenue au monde, 30 000 hommes et femmes se sont précipités vers le Klondike et ont fondé la ville de Dawson City, en plein essor, nommée d'après George Dawson de la Commission géologique du Canada. Au plus fort de la ruée, 22 000 personnes ont escaladé le difficile col de Chilkoot pour se rendre dans les champs aurifères du Yukon. Les photographies délavées montrant une mince ligne noire d'alpinistes sur la montagne enneigée comptent parmi les images les plus poignantes et les plus mémorables de l'histoire du Canada.

La ruée vers le Klondike a établi le Yukon et a ouvert les yeux du Nord et des Canadiens sur les possibilités qu'il offrait. Aujourd'hui, l'industrie de l'exploitation des placers est toujours active au Yukon et certains de ses mineurs sont les descendants d'hommes et de femmes qui ont participé à la ruée vers le Klondike il y a plus d'un siècle.

DÉCOUVRIR

DÉCOUVRIR

Hugo Dummett était l'un des géologues économiques les plus respectés au monde, décrit à juste titre comme "le cerveau, les idées et l'énergie" à l'origine de la première découverte de gisements de diamants économiques au Canada.

En savoir plus