En tant que fondateur et bâtisseur de Barrick Gold, Peter Munk a peu d'égaux dans l'histoire minière canadienne. En moins de vingt ans, il a transformé un petit producteur canadien en l'une des sociétés minières les plus importantes et les plus respectées au monde. Ce faisant, il a transformé l'industrie qui avait fait de lui un titan en ce qu'elle n'avait jamais été auparavant : une entreprise financièrement sophistiquée, capable de rivaliser avec d'autres industries pour obtenir des capitaux d'investissement.

Peter Munk est né en Hongrie le 8 novembre 1927. Il a émigré au Canada et a obtenu un diplôme d'ingénieur en électricité à l'université de Toronto en 1952.

La carrière minière de Munk a commencé en 1983, lorsqu'il a acheté une participation dans une mine de placers en Alaska et la moitié de la mine Renabie en Ontario. Cette année-là, la production d'or ne s'élève qu'à 3 000 onces et le chiffre d'affaires à environ 1,7 million de dollars. Il achète ensuite la mine Camflo au Québec, ce qui lui permet de disposer d'une excellente équipe technique dirigée par l'ingénieur minier Robert Smith. Munk s'intéresse ensuite à un projet de lixiviation en tas au Nevada, qui ne produit que 40 000 onces d'or par an. L'industrie doutait de son potentiel, mais Munk a levé 62 millions de dollars pour acquérir la propriété, que Barrick a rapidement transformée en camp minier. Goldstrike a produit plus de 20 millions d'onces depuis le début de l'exploitation et reste le fleuron de Barrick, avec des réserves de plus de 25 millions d'onces et une production annuelle de plus de 2 millions d'onces provenant de plusieurs mines à ciel ouvert et souterraines.

L'influence de Peter Munk sur les mines d'or s'est surtout fait sentir dans le domaine financier, où il a bouleversé le secteur grâce à un programme de couverture innovant. Munk a ignoré les sceptiques et a fait valoir que si la couverture était bonne pour lui, elle le serait aussi pour les actionnaires. Ce fut effectivement le cas. Sur une période de 13 ans, le programme de vente d'or de première qualité de Barrick a généré près de 2 milliards de dollars de revenus supplémentaires.

Ces dernières années, Barrick a élargi ses horizons à l'Afrique et à l'Amérique du Sud, principalement en prenant des options ou en achetant des projets avancés à des petites entreprises. Sa liste de mines comprend Pierina au Pérou et Bulyanhulu en Tanzanie. Au milieu de l'année 2001, Barrick a pris une autre initiative audacieuse en annonçant son intention d'acquérir Homestake Mining. Cette acquisition, d'un montant de 2,2 milliards de dollars, a permis à Barrick de porter sa production annuelle à 6 millions d'onces, ce qui la place en deuxième position derrière l'AngloGold d'Afrique du Sud.

Peter Munk a reçu de nombreuses distinctions pour ses réalisations dans le secteur minier et dans le monde des affaires. Il est devenu Officier de l'Ordre du Canada en 1993. Toujours en 1993, il a partagé avec son partenaire Robert Smith le prix de l'homme de l'année dans le secteur minier décerné par The Northern Miner. En 1999, il a été nommé cadre international canadien de l'année par le Conseil canadien pour le commerce international et s'est vu décerner un prix pour l'ensemble de sa carrière par la Bourse de Toronto et Mining Works for Canada.

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Se faire connaître au cours d'une vie, que ce soit en tant que prospecteur, scientifique, mineur ou bâtisseur d'entreprise, n'est pas une mince affaire ; chaque profession exige un haut degré de talent, de compétence et d'énergie. Ces trois qualités, Norman Keevil les possédait et les utilisait en abondance, comme l'indique le fait qu'il ait atteint la prééminence dans ces quatre domaines.

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