La magie métallurgique de Randolph Diamond a transformé la mine Sullivan, en Colombie-Britannique, d'un gisement minéral unique mais non rentable en un producteur de zinc-plomb le plus productif du Canada et a catapulté Cominco Ltd. au premier rang des sociétés minières canadiennes.

Au cours des années 1917-1920, Diamond a dirigé une équipe de recherche de cinq personnes qui a mis au point un nouveau procédé de séparation des minerais connu sous le nom de flottation différentielle par moussage. Aujourd'hui, il s'agit d'une méthode standard de récupération des minerais, mais ce procédé était radicalement différent à l'époque. Elle a non seulement permis de découvrir les trésors du minerai de zinc-plomb-fer de Sullivan, mais elle a également assuré l'avenir de Cominco Ltd. (alors connue sous le nom de Consolidated Mining & Smelting). Il s'agissait de la première opération réussie de flottation différentielle à grande échelle et elle a ajouté une arme importante à l'arsenal des métallurgistes pour la récupération des minerais dans le monde entier.

Grâce à cette nouvelle méthode, la production de métal à la fonderie de la Cominco à Trail, en Colombie-Britannique, monte en flèche au cours des années 1920 et, à la fin de la décennie, la société est confrontée à un problème majeur de pollution de l'air. Diamond s'attaque également à ce problème.

Sa solution a consisté à construire un complexe d'engrais chimiques à Trail pour convertir le dioxyde de soufre polluant en un produit commercialisable. L'usine est entrée en production en 1931 et représentait l'une des méthodes les plus anciennes et les plus efficaces de lutte contre la pollution industrielle.

Diamond est né à Campbellford (Ontario) le 26 février 1891 et y a obtenu son diplôme d'études secondaires avec l'intention de devenir médecin. Cependant, il décide de travailler un an avant d'entrer à l'université et trouve un emploi dans une petite raffinerie de Toronto.
"J'ai trouvé le travail à la raffinerie si intéressant que j'ai décidé d'étudier les mines et la métallurgie plutôt que la médecine", dira-t-il plus tard.

Il est diplômé de l'université de Toronto en avril 1913, avec une licence (avec mention) en exploitation minière et métallurgie.

Il s'est installé à Anaconda, dans le Montana, où il avait passé quelques étés en tant qu'étudiant, pour rejoindre le service d'essai de la Anaconda Copper Mining Company. Un an plus tard, il a été affecté au développement de la flottation par moussage et a été le premier ingénieur d'Anaconda affecté à ce travail. Cela a conduit à l'introduction de la flottation dans les opérations de broyage d'Anaconda, ce qui a permis d'augmenter considérablement la production de cuivre et de zinc pendant la Première Guerre mondiale.

La Consolidated Mining and Smelting Company of Canada Limited demande alors au métallurgiste de 26 ans s'il serait intéressé par un travail de flottation. Un échantillon de minerai de Sullivan arrive peu après. M. Diamond effectue des travaux préliminaires sur ce minerai, constate les défis à relever et s'installe à Trail en tant que surintendant de la concentration de la société.

Deux ans plus tard, Diamond et son équipe ont résolu le problème de la séparation.

En reconnaissance de son travail, Diamond a reçu six médailles professionnelles, deux diplômes honorifiques et une multitude de récompenses et de postes importants au sein d'associations d'ingénieurs et d'exploitants miniers.

Après avoir passé la majeure partie de sa carrière de 43 ans chez Cominco, il a pris sa retraite en 1956 en tant que vice-président exécutif de la région ouest. Il est décédé en 1978.

DÉCOUVRIR

Pendant plus d'un demi-siècle, Edward Thompson a contribué au progrès et au prestige de l'industrie minière canadienne en tant qu'explorateur, promoteur minier, bâtisseur d'entreprises et partisan dévoué des causes et des associations de l'industrie.

En savoir plus