Dick Ennis fait partie d'un nombre restreint de personnalités plus grandes que nature qui sont apparues au début du vingtième siècle, lorsqu'une explosion de découvertes minérales a lancé l'industrie minière canadienne sur une vague de croissance sans précédent.

Né à Aspen, dans le Colorado, il est venu au Canada en 1911 pour construire et gérer une usine de 300 tonnes par jour pour la découverte d'or de McIntyre, alors en crise, dans le nouveau camp de Porcupine, dans le nord de l'Ontario. Dick Ennis est resté chez Mcintyre pendant les 40 années suivantes, guidant la croissance de ce joyau de la couronne parmi les mines d'or, qui a fourni les ressources financières nécessaires à la création d'un conglomérat minier et industriel.

Son rôle, les problèmes difficiles qu'il a résolus et les innovations qu'il a introduites lui ont valu la réputation d'être le directeur de la mine. À ses débuts, la mine McIntyre était un cauchemar de problèmes. L'histoire en témoigne : "...il est douteux qu'une grande société minière ait jamais été établie sur des fondations plus fragiles". Dick Ennis a raconté comment il a couru à la banque avec des lingots d'or chauds pour couvrir un salaire et comment il a disparu sous terre pour se cacher des créanciers.

Ennis l'a emporté, en surmontant les obstacles et en établissant une longue liste de "premières" en matière de pratiques minières et de broyage, de santé et de sécurité, ainsi que dans la vie d'une communauté dynamique - la ville actuelle de Timmins, en Ontario.

Son record de 38 années continues en tant que directeur de la même mine est considéré comme le plus long de l'industrie canadienne, et peut-être même de l'industrie minière mondiale. McIntyre a été la première mine au Canada à avoir un métallurgiste dans le personnel de l'usine et a été la première à employer un ingénieur diplômé comme surintendant de la mine.

Sous la direction de Dick Ennis, la mine McIntyre est la première au Canada à utiliser des revêtements en caoutchouc pour le broyage et la première dans la région de Porcupine à appliquer des méthodes d'exploitation minière souterraine de type "square-set" et "cut and fill stoping" (abattage et remblayage). Un membre de son équipe a mis au point le gunitage. McIntyre a également adapté et introduit la flottation dans le traitement de l'or et la mine a été la première en Ontario à creuser un puits jusqu'à moins de 4 000 pieds.

Ennis a toujours innové en matière de sécurité dans les mines en établissant des procédures précoces qui lui permettaient d'obtenir un rapport quotidien sur les conditions de sécurité sous terre, une norme qui est encore courante aujourd'hui.

Sous la direction d'Ennis, McIntyre a acquis une renommée internationale en s'attaquant au grave problème de santé qu'est la silicose. Des chercheurs européens avaient découvert que la cicatrisation des poumons causée par la silicose était le résultat d'une réaction chimique complexe entre les particules de silice et le tissu pulmonaire. Un groupe de recherche de McIntyre, comprenant l'Institut Banting de l'Université de Toronto, de renommée mondiale, a poursuivi l'objectif de trouver un moyen d'éliminer ou de réduire la solubilité des particules de silice. Leur solution : de petites quantités de poussière d'aluminium métallique ajoutées à l'air dans une autre innovation d'Ennis - le séchage en deux étapes par lequel les mineurs passaient lorsqu'ils remontaient à la surface. La Fondation de recherche McIntyre, à but non lucratif, a été créée pour promouvoir l'utilisation de ce traitement dans l'industrie minière mondiale.

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Viola MacMillan a mené deux carrières dans l'industrie minière canadienne. Tout d'abord, pendant quatre décennies, elle et son mari ont fait équipe en tant que prospecteurs et développeurs de plusieurs gisements minéraux importants à travers le pays.

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