Robert C. Stanley a été la force motrice qui a fait d'Inco la plus grande société de nickel au monde et l'une des entreprises minières et métallurgiques les plus prospères au monde. Sudbury, en Ontario, avec un complexe développé autour de huit mines, et Thompson, au Manitoba, avec son grand complexe minier et de traitement, sont deux des nombreuses communautés dont la fortune est allée de pair avec celle d'Inco.

La carrière de Robert Stanley commence en 1910 lorsqu'il rejoint une société prédécesseur d'Inco, Orford Copper Company ; en 1918, il est vice-président de toutes les opérations d'International Nickel ; en 1922, il devient président d'Inco et en 1937, président du conseil d'administration. En 1949, il abandonne la présidence mais reste président du conseil d'administration, poste qu'il occupe lorsqu'il meurt à son domicile de Staten Island, New York, le 12 février 1951, à l'âge de 74 ans.

Au cours de ses 50 ans de carrière, le nickel - à l'origine un enfant à problèmes métallurgiques dont les marchés étaient limités - a acquis une importance mondiale et Inco est devenue la plus grande entreprise de nickel au monde.

Robert Crooks Stanley est né à Little Falls, dans le New Jersey, en 1876. Il a obtenu un diplôme d'ingénieur en mécanique au Stevens Institute of Technology en 1899. En 1901, il obtient un diplôme d'ingénieur des mines à la Columbia School of Mines. Au fil de sa carrière, il a reçu de nombreux diplômes honorifiques d'établissements d'enseignement tels que le Stevens Institute of Technology, l'université Columbia, l'université Queens et l'institut polytechnique Rensselaer.

Un aspect important de l'histoire d'Inco est la réaction de la société à l'effondrement des marchés du nickel à la fin de la Première Guerre mondiale. Dans les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale, le nickel était utilisé principalement comme alliage dans la fabrication de plaques de blindage, un marché qui a pratiquement disparu à la fin de la guerre. Sous la direction de Stanley, Inco a créé la division Développement et Recherche, essentiellement pour trouver de nouveaux marchés pour le nickel. Et c'est ce qu'elle fait. Des milliers de nouvelles applications commerciales ont été développées en temps de paix. Cet effort a illustré ce que la recherche pouvait accomplir dans le monde industriel et est devenu un pionnier de la R&D.

L'approche scientifique de M. Stanley en matière de résolution de problèmes a permis de réaliser de nombreuses premières dans l'industrie. En 1905, il a découvert le Monel et, en 1925, il a breveté un processus de production amélioré pour ce métal. Sa contribution à la métallurgie comprend d'importantes avancées dans les techniques de grillage des minerais. En 1920, il a breveté un procédé de raffinage qui est devenu la base de la récupération du nickel par raffinage électrolytique.

Ses intérêts ne se limitent pas au nickel. En 1904, son examen et son rapport sur les découvertes d'argent à l'extrémité nord du lac Timiskaming conduisent au développement de la mine de Nipissing, la première mine importante de la région de Cobalt. Son rapport sur l'une des propriétés de la Porcupine a joué un rôle déterminant dans l'achat de la célèbre mine Dome, dans ce qui est aujourd'hui Timmins, en Ontario.

Si Robert Crooks Stanley avait pour principe de travailler sans parler, il n'en était pas moins un pêcheur passionné, avec une préférence pour le saumon.

DÉCOUVRIR

Ossian Walli n'a jamais découvert de gisement minéral, construit une mine ou exploité une société minière, mais pendant les 22 années où il a été directeur de l'école des mines de Haileybury, il a influencé des centaines d'étudiants qui l'ont fait. Nommé à ce poste lorsque l'école a été relancée sous l'égide du gouvernement en 1945, il a administré ses activités et enseigné les mathématiques et la chimie minérale.

En savoir plus