Ronald Netolitzky est un géologue canadien accompli qui est toujours resté un prospecteur indépendant dans l'âme. Il a reconnu et aidé à réaliser le potentiel des propriétés Snip et Eskay Creek dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique, qui sont devenues deux des mines de métaux précieux à haute teneur les plus prospères du Canada. Il a également contribué à la croissance de nombreuses petites sociétés et, au dernier décompte, a participé à 12 fusions-acquisitions importantes.

M. Netolitzky a obtenu une licence en géologie à l'université de l'Alberta en 1964 et une maîtrise à l'université de Calgary en 1967. Il a participé à la ruée vers l'uranium en Saskatchewan en tant que consultant avant de se lancer dans l'exploitation de petites sociétés minières. En 1985, M. Netolitzky était président de Delaware Resources et cherchait un projet intéressant. La propriété Snip, optionnée auprès de Cominco, correspondait à ce profil et le premier programme de forage a conduit à une découverte d'or. Mais le krach boursier de 1987 entrave le financement et Delaware est finalement rachetée par Murray Pezim et rebaptisée Prime Resources. Sans se décourager, M. Netolitzky s'intéresse à un gisement voisin dont l'histoire de l'exploration, qui remonte aux années 1930, est restée infructueuse.

Après avoir investi dans Consolidated Stikine Resources, qui détenait les droits sur Eskay Creek, Netolitzky s'est associé à Calpine Resources pour effectuer des forages sur le gisement. Calpine, une société écran, a été utilisée pour financer un programme initial de 900 000 dollars avec un financement de Prime et Pezim. Les résultats sont spectaculaires, mais l'intérêt reste limité en raison de la nature inhabituelle du gisement et de la faiblesse des marchés financiers. Pezim a pris le contrôle de Calpine et de la moitié du gisement, mais Stikine a tenu bon jusqu'à ce que les rivaux d'Eskay Creek, Placer Dome et International Corona, lancent des OPA sur Stikine. Les actionnaires ont alors accepté l'offre de Corona, qui s'élevait à 67 dollars par action. Netolitzky était le responsable technique de Stikine et l'un des cinq actionnaires de contrôle.

Ensuite, en tant que président de Loki Gold, M. Netolitzky a transformé le projet Brewery Creek en une exploitation de lixiviation en tas à ciel ouvert. Ce n'était pas une mince affaire, car le projet du Yukon est situé au-dessus du cercle polaire. Brewery Creek a coulé son premier or en 1996. À ce moment-là, Netolitzky a fusionné Loki avec Baja Mining et Viceroy Gold pour créer une entité dont la production annuelle s'élève à 200 000 onces d'or. Viceroy a ensuite acquis le projet aurifère Gualcamayo en Argentine, vendu plus tard à Yamana Gold.

Netolitzky a reçu le prix Bill Dennis Prospector of the Year en 1990 et le prix E.A. Scholz en 1996 pour ses découvertes et ses développements. Il a continué à trouver des opportunités pour les petites sociétés. Chez Spectrum Gold, il a obtenu les droits sur le projet de cuivre, d'or et d'argent de Galore Creek en Colombie-Britannique et a ensuite fusionné la société avec NovaGold Resources. Il a été président de Brett Resources, qui a acquis le projet aurifère Hammond Reef en Ontario, vendu par la suite à Osisko Mining. Il a également participé à de nombreux projets internationaux. Chez Oliver Gold, il a contribué à l'acquisition du gisement d'or Segala au Mali, aujourd'hui détenu par Endeavour Mining. Oliver s'est transformé en Canico Resources, qui a développé le gisement de nickel Onca-Puma au Brésil.

M. Netolitzky reste actif dans l'exploration de l'or et de l'uranium, notamment en Saskatchewan, où il a commencé sa carrière près de 50 ans plus tôt.

DÉCOUVRIR

Les capacités de Neil Campbell en matière de déduction géologique sont à l'origine de plusieurs découvertes minérales importantes, mais c'est à la mine de Pine Point, sur la rive sud du Grand lac des Esclaves, dans les Territoires du Nord-Ouest, qu'il a été le plus étroitement associé.

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