L'aventure, la célébrité et la fortune sont venues à bout de Sir Harry Oakes, le prospecteur et découvreur de mines autodidacte qui a transformé le district de Kirkland Lake, en Ontario, en l'un des camps aurifères les plus célèbres du monde. Sa principale réalisation a été la découverte et le développement de la mine de Lake Shore, la première découverte importante dans cette région.

Lake Shore était le plus grand producteur du camp et, à une époque, de l'hémisphère occidental. De 1918 à 1965, il a produit 8 499 000 onces d'or à une teneur récupérée de 0,51 once d'or par tonne broyée.

M. Oakes est né à Sangerville, dans le Maine. Il s'est lancé dans une carrière de prospecteur plusieurs années après avoir obtenu une licence au Bowdoin College, dans le Maine.

Pendant plus d'une décennie, le jeune Harry Oakes a parcouru le monde à la recherche d'or. Il se rend d'abord au Klondike en 1899, puis en Alaska, en Nouvelle-Zélande, en Australie, aux Philippines, au Mexique, en Afrique et dans l'Ouest américain. Il s'intéresse vivement à la géologie et observe qu'une grande partie de l'or du camp de Kalgoorlie, en Australie, se présente sous la forme de tellurures. Au Colorado, dans le camp de Cripple Creek, il voit à nouveau de l'or sous forme de tellurures dans une roche appelée porphyre. Ces observations, ainsi que l'apprentissage de la différence entre le porphyre et le granite, allaient bientôt lui être très utiles.

Intrigué par les nouvelles de découvertes dans les régions de Cobalt et de Porcupine, Oakes retourne au Canada en 1910, mais ne trouve que des terrains jalonnés à proximité de ces découvertes. Après avoir entendu parler d'un granite qui pourrait être un porphyre à l'est de Swastika, il partit avec ses outils de prospection et 2,65 $ en liquide. En l'espace de quelques jours, il trouve un porphyre contenant une petite veine de quartz faiblement aurifère sur la rive sud du lac Kirkland, qu'il fait jalonner.

Oakes poursuit sa prospection et trouve un autre groupe de concessions prometteuses. À court d'argent, il s'associe à deux frères, Tom et George Tough, pour exploiter ce gisement. Au milieu de l'année 1912, les partenaires découvrent un riche filon de porphyre et, à la fin de l'année, un minerai à haute teneur en tellurures est exploité. La mine Tough-Oakes, la première du camp, devint plus tard la mine Toburn.

Avec l'argent de ce succès, Oakes retourne à sa découverte initiale et commence à creuser un puits. Les résultats initiaux ne sont cependant pas impressionnants et il devient difficile de maintenir le financement du projet. Convaincu que la propriété contient des prolongements de veines aurifères trouvées sur les concessions voisines, il crée une société publique, Lake Shore Mines, afin de lever des fonds et de poursuivre les travaux.

La diligence et la ténacité de M. Oakes portent leurs fruits au début de 1918, lorsqu'une coupe transversale croise une section à haute teneur du filon, connue plus tard sous le nom de "Main Break" (cassure principale). La partie la plus riche se trouve plus tard sur la propriété de Lake Shore, par endroits sur une largeur de 100 pieds et finalement exploitée jusqu'à une profondeur de 8 000 pieds.

En reconnaissance de ses réalisations, Oakes est nommé baronnet dans la liste des honneurs de l'anniversaire du roi de juin 1939. Sa carrière a été décrite avec justesse par The Northern Miner comme "un monument aux possibilités de prospection des mines d'or au Canada".

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