Mieux connu sous le nom de "l'homme du redressement" de l'industrie minière, William (Bill) James a utilisé ses compétences de géologue, de mineur, de consultant et de cadre supérieur pour construire et renforcer plusieurs des plus importantes sociétés minières du Canada. Au début des années 1980, il a rétabli la rentabilité de Falconbridge, qui perdait de l'argent, et a obtenu le meilleur accord possible pour les actionnaires lorsque Noranda a pris le contrôle de la société plus tard au cours de la même décennie.

Né à Ottawa (Ontario) en 1929, M. James a obtenu une licence et une maîtrise en arts à l'université de Toronto et un doctorat à l'université McGill de Montréal. Il a passé le début de sa carrière au sein de la célèbre société de conseil James, Buffam & Cooper et dans de grandes entreprises, dont Noranda Mines.

Lorsque James a pris les rênes de l'entreprise au début des années 1980, Falconbridge perdait des millions de dollars chaque semaine. Il s'est retroussé les manches, a réduit les dépenses de l'entreprise, supprimé des emplois et positionné la société de manière à profiter de la hausse des prix du nickel. La bonne santé des bénéfices de Falconbridge en fait une cible de rachat attrayante, en particulier pour Noranda, qui convoite depuis longtemps le complexe de métaux de base Kidd Creek de Falco, en Ontario. James repousse plusieurs avances de prétendants, mais change de stratégie lorsque Noranda s'associe à un partenaire suédois pour faire une offre plus forte. En 1989, il est devenu un héros boursier lorsque ses tactiques de vente aux enchères ont permis de porter le prix de vente de Falconbridge à un niveau bien supérieur à celui de l'offre initiale de Noranda.

Au début des années 1990, M. James a été chargé de redresser Denison Mines, alors au bord de la faillite. Certains de ses problèmes échappaient à son contrôle, mais M. James a fait adopter un plan de restructuration qui a permis au producteur d'uranium et de pétrole et de gaz de rester opérationnel et actif bien après son départ pour relever de nouveaux défis à la tête d'Inmet Mining.

Le principal défi d'Inmet était de s'assurer un projet qui lui permettrait de devenir un acteur majeur de l'industrie. James a soutenu les projets de la société visant à obtenir les droits sur le vaste gisement de zinc-cuivre d'Antamina au Pérou, qu'il considérait comme un "créateur d'entreprise". Malheureusement, la faiblesse des prix des métaux et d'autres facteurs ont compliqué les efforts de financement, obligeant Inmet à vendre sa participation. Les nouveaux propriétaires ont mis Antamina en production au cours de l'été 2001.

Tout au long de sa carrière, Bill James a fait preuve d'un style charismatique qui a fait de lui l'un des grands personnages de l'industrie minière et du monde des affaires au Canada. Il a donné sans compter son temps et son énergie aux associations et aux causes de l'industrie et a reçu de nombreuses récompenses, dont le prix de l'association de l'ICM en 1992 et la médaille Inco en 1993.

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À l'automne 1926, une plaque commémorative est dévoilée à Cobalt, dédiée à Willet Green Miller, "géologue provincial de l'Ontario, qui a donné à Cobalt son nom et sa place parmi les grands camps miniers du monde ; qui a lu le secret des roches et a ouvert le portail pour le déversement de leurs merveilleuses richesses".

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