Hugo Dummett était l'un des géologues économiques les plus respectés au monde, décrit à juste titre comme "le cerveau, les idées et l'énergie" à l'origine de la première découverte de gisements de diamants économiques au Canada. Dans les années 1970 et 1980, il a travaillé avec les géologues canadiens Charles Fipke et Stewart Blusson et le professeur d'université sud-africain John Gurney pour trouver des diamants en Amérique du Nord. Près d'une décennie plus tard, il a convaincu BHP Minerals de signer un accord de coentreprise avec la petite société de Fipke et Blusson, Dia Met Minerals, et de poursuivre la recherche de diamants dans les Territoires du Nord-Ouest. Le résultat de leur collaboration est Ekati, la première mine de diamants du Canada, et le développement d'une nouvelle industrie majeure qui connaît un énorme succès.

Les succès de Dummett ne se limitent pas aux diamants ou au Canada. Il était une autorité respectée en matière de gisements de cuivre porphyrique. Lorsqu'il était vice-président d'Ivanhoe Mines, il a contribué à la découverte d'un énorme gisement porphyrique de cuivre et d'or, qui porte son nom, dans le cadre du projet avancé d'Oyu Tolgoi en Mongolie.

Bien que né en Afrique du Sud, Dummett était un citoyen du monde, ayant fait des découvertes sur la plupart des continents. Il s'est installé au Canada en 1965 après avoir obtenu une licence en sciences à l'université de Witwatersrand. En 1970, il a immigré en Australie et a travaillé dans l'exploration avant d'entrer à l'université du Queensland pour des études supérieures. En 1977, il s'est installé aux États-Unis en tant que géologue principal pour Superior Oil et a commencé à explorer les diamants. Lorsque Superior a quitté le secteur minier, il a convaincu la société de transmettre ses données à Dia Met afin que l'effort de prospection puisse se poursuivre. Lorsque Dia Met a fait sa première découverte de diamants dans la région du Lac de Gras au début des années 1990, Fipke s'est tourné vers Dummett, qui a convaincu ses supérieurs à BHP de soutenir le projet. Cette découverte, qui est devenue la première mine de diamants du Canada, a déclenché une ruée vers le jalonnement qui a conduit à d'autres découvertes.

M. Dummett a gravi les échelons de la BHP jusqu'à devenir vice-président de Minerals Discovery. Il était un fervent défenseur de la responsabilité sociale des entreprises et, dans le cas de la mine d'Ekati, il a contribué à faire en sorte que les communautés nordiques et autochtones en tirent profit. Il a encadré une nouvelle génération de géoscientifiques spécialisés dans les diamants et a contribué à l'introduction de méthodologies d'exploration autrefois exclusives, telles que la géochimie des minéraux indicateurs de diamants, afin d'améliorer les chances de trouver des gisements économiques.

Dummett était la quintessence du gentleman géologue, un personnage plus grand que nature avec une capacité naturelle à nouer des amitiés durables. Parmi les distinctions qu'il a reçues de l'industrie, citons la médaille d'or William Lawrence Saunders (1997) et le prix Daniel C. Jackling (2000) de la Society for Mining, Metallurgy and Exploration ; la médaille du mérite de l'American Mining Hall of Fame (1997) ; et le prix "Mining Man of the Year" de The Northern Miner (1998). Il a servi la Society of Economic Geologists en tant que Thayer Lindsley Visiting Lecturer (1997-98) et en était le président au moment de sa mort en 2002. En 2005, il a été le premier lauréat du prix Hugo Dummett Diamond Exploration Award de l'Association for Mineral Exploration British Columbia.

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Dans les couloirs de l'Université Saint-François-Xavier à Antigonish, en Nouvelle-Écosse, on peut voir une plaque sur laquelle on peut lire : "GENEROUSLY SUPPORTED BY FRIENDS OF DR. W.F. JAMES, UNIVERSITÉ SAINT FRANCIS XAVIER LE 12 MARS 1980..."

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