Reconnu comme le chef d'un groupe de cinq hommes qui ont investi leur énergie et leurs ressources dans la fondation de la mine d'argent LaRose à Cobalt, puis de la mine d'or Hollinger à Timmins, Noah Timmins est sans conteste un père fondateur de l'industrie minière de ce pays.

Timmins passe sa jeunesse à Mattawa, en Ontario, où son père tient un magasin général. Les frères Timmins, Noah et Henry, ont hérité du magasin qui servait les mineurs et les bûcherons locaux. Ils s'intéressent vivement à la prospection, ce qui prépare Noah à ce jour de septembre 1903 où Fred LaRose passe le voir et lui montre plusieurs échantillons de minerai riche provenant du lac Long de l'Ontario, rebaptisé Cobalt.

Noah demande à son frère de retrouver LaRose et d'acheter un intérêt dans les concessions de Long Lake. LaRose en avait déjà vendu 50 % à ses employeurs, Duncan et John McMartin, pour 1 500 $. Lorsqu'un différend survient au sujet des concessions, Noah Timmins fait appel à l'avocat David Dunlap pour obtenir gain de cause pour le syndicat.

LaRose vend alors le reste de ses intérêts dans les concessions, obtenant 35 000 dollars au total pour la propriété. Dunlap se voit attribuer une participation de 20 %, complétant ainsi un partenariat de cinq hommes dont Noah est le chef reconnu.

Lorsque le puits LaRose est creusé sous la minéralisation de surface et dans la roche stérile, Noah suit les conseils du Dr Willet G. Miller et du professeur Goodwin, et poursuit les travaux jusqu'à ce qu'un minerai à haute teneur soit découvert à environ 100 pieds de profondeur. La mine prospère et les frères Timmins déménagent à Montréal et épousent les soeurs Pare, dont le neveu Alphonse Pare est étudiant en génie minier.

En 1909, Pare informe son oncle Noah de la découverte d'or faite dans la Porcupine par Benny Hollinger et Jack McMahon, l'ouvrier qui l'entretient. Sur les instructions de Noah, Pare examine la propriété de l'Ontario et indique qu'il faut l'acquérir. Les McMartins et David Dunlap se joignent aux frères Timmins après la conclusion de l'accord initial, et Hollinger Gold Mines est constituée en société en 1910.

Hollinger a commencé à développer sa mine éponyme qui, au cours de ses 60 ans d'existence, a produit environ 20 millions d'onces d'or à partir des propriétés rassemblées par le partenariat, ce qui en fait la plus grande mine d'or canadienne à ce jour. À l'origine, le site était indiqué par un panneau cloué à un arbre, portant la mention "Timmins", et une communauté était née. La société de développement de Noah a acheté des terrains pour la ville qui, grâce à une conception ordonnée, a pu éviter le chaos et les problèmes rencontrés à Cobalt.

Noah prend à nouveau l'initiative de rechercher de nouvelles opportunités. En 1924, il fournit 3 millions de dollars pour la construction de la fonderie Horne de Noranda au Québec. Il finance également le développement de la mine Siscoe au Québec, de la mine San Antonio au Manitoba et des premières mines d'or à Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest. Il finance également la mine Young Davidson à Matachewan, la mine Ross à Holtyre, des mines placériennes au Yukon et une mine d'or en Colombie.

Dans les hommages publiés, Noah Timmins est cité comme "un homme d'une grande capacité, d'une vision extraordinaire et un exemple classique de l'esprit général de l'industrie minière qui ne vit pas pour elle-même mais pour le bien commun". C'était un bâtisseur, et la société qu'il a fondée a ensuite financé la Compagnie minière IOC dans l'exploitation des grands gisements de fer du Québec et du Labrador. En 1985, il a été intronisé au Canadian Business Hall of Fame pour son génie novateur, son habileté, son goût du risque et son esprit d'entreprise.

DÉCOUVRIR

Les capacités de Neil Campbell en matière de déduction géologique sont à l'origine de plusieurs découvertes minérales importantes, mais c'est à la mine de Pine Point, sur la rive sud du Grand lac des Esclaves, dans les Territoires du Nord-Ouest, qu'il a été le plus étroitement associé.

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