De la découverte de la célèbre cassure de Kirkland Lake, qui abritait sept mines d'or en production, au lancement du journal The Globe and Mail, William Wright a joué un rôle important dans l'histoire des affaires au Canada. La mine de Wright Hargreaves était l'une des plus importantes du camp de Kirkland Lake, produisant près de cinq millions d'onces d'or, et ses bénéfices ont été utilisés pour créer une grande société minière ayant des intérêts dans tout le Canada.

Wright est né en Angleterre et est arrivé au Canada en 1907, après avoir servi dans la guerre des Boers. Il s'est dirigé vers le nord et a exercé divers petits boulots avant de s'essayer à la prospection dans les camps miniers de Cobalt et de Porcupine. Il est pauvre comme un rat d'église lorsqu'il se rend dans la région de Kirkland Lake, théâtre d'une ruée antérieure mais infructueuse vers l'or avec son beau-frère Ed Hargreaves. Les deux hommes passent autant de temps à chasser pour se nourrir qu'à chercher un terrain prometteur à jalonner.

En juillet 1911, Wright tomba sur un affleurement de quartz et, bien que la nuit fût presque tombée, il vit très distinctement de l'or libre dans un porphyre de feldspath rougeâtre. Trois concessions sont jalonnées, dont deux directement sur la "Main Break" ou ligne de faille de la région. Cette découverte initiale fut la première trouvaille riche qui permit d'établir le camp de Kirkland Lake. Dans les semaines qui suivent, les partenaires jalonnent d'autres claims. Marié, Hargreaves vend presque immédiatement ses intérêts dans les concessions. Wright, célibataire, conserve ses intérêts, ce qui met fin au partenariat.

Comme la plupart des prospecteurs prospères de son époque, Wright avait un sens inné du jalonnement. Il a également la force d'âme et la détermination nécessaires pour conserver et exploiter les concessions pendant cinq ans, malgré le manque de moyens financiers et les conditions souvent difficiles.

Le terrain jalonné par Wright a finalement donné naissance à trois mines, Sylvanite, Lakeshore et Wright Hargreaves, et à un total de 13,5 millions d'onces d'or. Sylvanite a toutefois été vendue lorsque Harry Oakes a voulu l'une des concessions de Wright pour sa propriété de Lakeshore ; Wright a eu la clairvoyance d'échanger la concession contre des actions et une vice-présidence. La mine pour laquelle Wright est le plus connu est celle qui porte son nom, la Wright Hargreaves. Malgré de nombreuses difficultés et l'attrait de la vente de ses concessions pour de l'argent immédiat, Wright s'est accroché à sa propriété même pendant les années de guerre.

En 1916, alors qu'il a presque 40 ans et qu'il est millionnaire, Wright s'engage dans l'armée canadienne et sert outre-mer jusqu'à la fin de la guerre. Il s'engage comme simple soldat et le reste par choix, refusant plusieurs fois l'opportunité d'une promotion. À son retour, il fait de Wright Hargreaves l'une des premières mines d'or du Canada, qui sera exploitée de 1921 à 1965.

En 1936, Wright fonde le Globe and Mail, qui devient le journal national du Canada. À la fin de sa vie, il évite les feux de la rampe, s'intéresse à l'élevage de chevaux et au travail communautaire, et suit de près l'évolution de l'exploitation minière au Canada.

On dit que Wright a gardé un sac à dos et un kit de prospecteur dans le placard de sa chambre à coucher, dans son manoir de Barrie, jusqu'au jour de sa mort. On a dit que l'argent n'avait pas vraiment changé l'homme, ni sa nature, car il savait que s'il perdait tout, il pourrait repartir en forêt.

DÉCOUVRIR

Parfois surnommé "le roi des mineurs" au sommet de sa carrière, James Boylen est surtout connu pour la découverte et le développement des gisements de sulfures massifs volcanogènes dans la région de Bathurst, au Nouveau-Brunswick, au début des années 1950.

En savoir plus